美國宇航局NICER發現了來自蟹狀脈沖星的X射電暴

中子星內部構成探測器NICER是美國航天局在國際空間站上運行的其中一個望遠鏡,它最近帶來了一個有趣的發現。NICER發現了從蟹狀星雲中發出的X射線浪涌,同時還發現了脈沖星的射電暴。這些爆發被稱為巨大的射電脈沖,它們釋放的能量遠遠超過了之前的認知。

美國宇航局NICER發現了來自蟹狀脈沖星的X射電暴

脈沖星是一顆快速旋轉的中子星,其核心有一個城市那麼大,通常是一顆超新星的殘骸。有些中子星每秒可以旋轉幾十次,旋轉的磁場為射電波、可見光、X射線和伽馬射線束提供動力。如果脈沖星發出的光束掃過地球,天文學家就能觀測到發射脈沖,該天體就被歸為脈沖星。

蟹狀脈沖星是少數幾顆發射巨大射電脈沖的脈沖星之一,這些脈沖星零星發生的射電脈沖可以比普通脈沖亮幾百到幾千倍。研究人員對蟹式脈沖星進行了數十年的觀測,它是唯一一顆被證明能用光譜的其他部分的發射增強其巨型射電脈沖的脈沖星。

美國宇航局的新研究分析了有史以來從脈沖星收集到的最大數量的同步X射線和無線電數據。研究人員表示,它將與這種增強現象相關的觀測能量范圍擴大了數千倍。蟹狀脈沖星距離地球約6500光年,位於金牛座。形成蟹狀星雲和脈沖星的超新星發出的光在1054年7月首次到達地球,多地曾經有詳細的史料記載。

這顆中子星每秒旋轉30次,在無線電波和X射線波中,它是天空中最亮的脈沖星之一。脈沖星的X射線能量高達1萬電子伏特,是可見光的數千倍。

來源:cnBeta