COVID-19研究:科學家發現了對抗SARS-CoV-2感染的人類基因

據外媒報導,Sanford Burnham Prebys醫學研究所的科學家們已經確定了一組對抗SARS-CoV-2感染的人類基因,SARS-CoV-2是導致COVID-19的病毒。了解哪些基因有助於控制病毒感染,可以極大地幫助研究人員了解影響疾病嚴重程度的因素,還能提出可能的治療方案。有關基因與干擾素有關,干擾素是人體的前線病毒「戰士」。該研究發表在《分子細胞》雜誌上。

COVID-19研究:科學家發現了對抗SARS-CoV-2感染的人類基因

「我們希望更好地了解對SARS-CoV-2的細胞反應,包括是什麼驅動了對感染的強烈或微弱反應,」Sumit K. Chanda博士說,他是Sanford Burnham Prebys的免疫和發病計劃的教授和主任,也是這項研究的主要作者。「我們已經對病毒如何利用其入侵的人類細胞有了新的認識,但我們仍在尋找它的阿喀琉斯之踵(致命的弱點),以便我們能夠開發出最佳的抗病毒藥物。」

在新冠大流行開始後不久,臨床醫生發現,對SARS-CoV-2感染的微弱干擾素反應導致了一些更嚴重的COVID-19病例。這些知識促使Chanda和他的合作者尋找由干擾素觸發的人類基因,即所謂的干擾素刺激基因(ISGs),這些基因的作用是限制SARS-CoV-2感染。

根據從SARS-CoV-1(2002年至2004年引起致命但相對短暫的疾病爆發的病毒)中收集的知識,並知道它與SARS-CoV-2的相似之處,研究人員能夠開發實驗室實驗來確定控制COVID-19中病毒復制的ISGs。

「我們發現有65個ISGs控制了SARS-CoV-2的感染,包括一些抑制病毒進入細胞的能力,一些抑製作為病毒生命線的RNA的製造,還有一個抑制病毒組裝的基因群,」Chanda說。「同樣令人非常感興趣的是,一些ISGs在不相關的病毒中表現出控制力,如季節性流感、西尼羅河病毒和導致愛滋病的HIV。」

「我們發現了8個ISGs,它們在負責蛋白質包裝的亞細胞隔室中同時抑制SARS-CoV-1和CoV-2的復制,這表明這個脆弱的部位可以被利用來清除病毒感染,」Chanda實驗室的高級博士後副研究員、本研究的第一作者Laura Martin-Sancho博士說。「這是重要的信息,但我們仍然需要更多地了解病毒的生物學,並調查這些ISGs內的遺傳變異性是否與COVID-19的嚴重性相關。」

作為下一步,研究人員將研究SARS-CoV-2變異體的生物學,這些變異體繼續進化並威脅到疫苗的功效。Martin-Sancho指出,他們已經開始收集變異體進行實驗室調查。

「至關重要的是,現在疫苗正在幫助控制流行病,我們不要把腳從基礎研究工作的踏板上移開,」Chanda總結道。「由於Sanford Burnham Prebys和其他地方對基礎研究的投資,我們已經走得如此之快,而且如果有另一次病毒爆發,我們的持續努力將特別重要。」

來源:cnBeta