1.5億年前蜥腳類恐龍遷徙距離可達1000公里

一項新的研究表明,大型蜥腳類類恐龍能進行長距離的遷徙。近日,科學家發現一種原產自美國其他地方的粉紅色石英岩被一些蜥腳類恐龍吞食到胃里後,隨著它們遷徙被運送到今天的美國中西部。這些巨型蜥腳類恐龍為了幫助研磨它們所吃的食物會吞食這些「胃石」,今天的鳥類也有這些習慣。

1.5億年前蜥腳類恐龍遷徙距離可達1000公里

  一項研究表明圖中粉紅色石英岩塊在蜥腳類恐龍的肚子里被運送了大約600英里,穿過今天的美國中西部地區

這些胃石來自美國威斯康星州,但最終被埋葬在懷俄明州侏羅紀晚期的莫里森地層里,兩地相距600英里(965公里),時間在1.55-1.48億年前。而科學家很明確這些胃石不可能產自懷俄明州,因為北美的粉色石英岩只在愛達荷州、蒙大拿州、新墨西哥州和威斯康星州發現。研究小組在論文中寫道,懷俄明州的胃石「在質地、成分和重礦物方面與威斯康星州巴拉博石英岩沒有區別。」

1.5億年前蜥腳類恐龍遷徙距離可達1000公里

  美國威斯康星州巴拉博組的胃石在大約1.55億到1.48億年前恐龍死亡時被埋葬在了懷俄明州的莫里森地層里

研究小組還排除了另一種可能性,即這些石頭是由河流帶到了懷俄明州。晚侏羅世期間,莫里森組的沉積物主要來自發源於西部的向東流動的河流,而不是這些石英岩最初形成的更遠的東部。事實上,研究人員解釋說,從我們所知的威斯康星州到懷俄明州,沒有一條河流的強度足以承載莫里森盆地發現的石英岩大小的石頭,最大的胃石甚至比人的手掌還要大,巨大的胃石意味著它們必須被大型動物如恐龍吞食和運輸。

在莫里森地層中,只有少數巨型恐龍的遺骸與胃石一起被發現,研究人員認為圓頂龍可能是負責運送石頭的物種之一,因為胃結石在蜥腳類動物中比在大型獸腳類動物中更為常見。而且在整個莫里森地層形成過程中,蜥腳類的化石數量遠超其他恐龍。研究人員還推測,遷徙中的蜥腳類動物可能是沿著一條孱弱的溪流而來,這條溪流曾經從阿巴拉契亞山脈向西流向懷俄明州。盡管這條水道無法承載這些巨石,但它為恐龍開辟了一條可供遵循的路線。

圓頂龍屬是蜥腳下的植食性恐龍。它們是當時北美洲最常見的大型蜥腳類恐龍,成年體型約18米長,體重約18噸。它們生活於晚侏羅世時期,距今約1億5500萬-1億4500萬年前。

1.5億年前蜥腳類恐龍遷徙距離可達1000公里

  研究人員推測,蜥腳類恐龍可能是沿著一條河流(如上圖所示)遷徙的,這條河流曾經從阿巴拉契亞山脈向西流向懷俄明州。盡管這條河流無法承載這些巨石,但它可能還是為恐龍開辟了一條可供遵循的路線。

紐約阿德爾菲大學生物學家麥可·迪米克表示:蜥腳類動物可能需要遷徙,因為它們需要不斷吃草,而莫里森盆地的植物經歷了季節性降雨。從現代大動物身上知道,在某個時候,當它們在一個地方呆了一段時間後耗盡了所有的資源,所以動物必須繼續前進去尋找新的牧場。這一發現是目前有記錄的非鳥類類恐龍遷徙的推斷實例之一。

來源:cnBeta