戀家的狼蛛是如何遍布六大洲的呢?科學家找到答案

狼蛛(Tarantulas)是最被大家所熟知的蜘蛛之一,部分原因是它們的大小、鮮艷的顏色以及遍布全球。但有件事情是很多人不知道的,那就是狼蛛是非常戀家的。雄性和它的幼蟲很少離開洞穴,只有成熟的雄性才會四處游盪尋找配偶。那麼,這樣一種久坐不動的蜘蛛是如何在七大洲中的六大洲居住的呢?

戀家的狼蛛是如何遍布六大洲的呢?科學家找到答案

包括卡內基梅隆大學的西爾莎·弗利(Saoirse Foley)在內,近日一支國際研究團隊對狼蛛的祖先進行調查,試圖尋找這個問題的答案。他們研究了不同時期許多狼蛛和其他蜘蛛的轉錄組,即所有來自 mRNA 的轉錄物的總和。他們的研究結果於2021年4月6日由PeerJ在線發表。

戀家的狼蛛是如何遍布六大洲的呢?科學家找到答案

他們利用轉錄組構建了一棵蜘蛛的遺傳樹,然後用化石數據對其樹進行了時間校準。狼蛛化石非常罕見,但研究中使用的軟體設法估計了較老狼蛛的年齡,相對於其他蜘蛛化石的年齡。他們發現,狼蛛很古老,最早出現在現在被認為是美洲的一塊土地上,大約 1.2 億年前的白堊紀時期。當時南美洲應該是隸屬於非洲、印度和澳大利亞,是岡瓦納超級大陸的一部分。由於大陸漂移,蜘蛛最終到達了它們現在的目的地,其中有一些有趣的出發點。

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例如,它們進入亞洲的性質表明,狼蛛可能也是令人驚訝的熟練分散者。研究人員能夠建立兩個獨立的狼蛛譜系,它們在墜入亞洲之前在印度次大陸上分化,其中一個譜系主要是地面居住,另一個譜系主要是樹棲。他們發現,這兩個譜系在亞洲殖民的時間相隔約2000萬年。令人驚訝的是,第一個到達亞洲的族群還成功地越過了華萊士線,華萊士線是澳大利亞和亞洲島嶼之間的一條界線,在這條界線上,許多物種在一側大量存在,而在另一側則很少或根本沒有。

來源:cnBeta