古埃及人為什麼對貓如此著迷?

4月22日消息,貓顯然具有近乎於神的特質。古埃及人以對貓的喜愛而聞名。在法老們統治尼羅河的時代,這個文明古國就不乏以貓為主題的手工藝品,從比真人還大的雕像,到復雜的珠寶,這些惟妙惟肖的藝術品保存了數千年,至今仍讓人驚奇不已。

古埃及人為什麼對貓如此著迷?

古埃及人將無數的貓製成了木乃伊,甚至還建立了世界上已知的第一個「寵物墓地」。這是一個有近2000年歷史的墓場,埋葬的大部分都是戴著鐵制和串珠項圈的貓。

那麼,為什麼貓在古埃及如此受到珍視呢?甚至古希臘歷史學家希羅多德記載道,古埃及人在哀悼家貓的逝去時要剃掉眉毛以示尊敬,這是怎樣一種情感?

2018年,美國華盛頓特區的史密森尼亞洲藝術國家博物館舉辦了一場展覽,內容正是貓在古埃及的重要性。眾多的展品向人們揭示了這種崇敬的來源,那就是古埃及人認為神靈和統治者都具有像貓一樣的特質。具體而言,古埃及人認為貓具有某種理想的性情:一方面,它們會愛護和哺育後代,十分忠誠;另一方面,它們也可以十分好鬥,既獨立又兇猛。

對古埃及人來說,這些特質讓貓看起來是一種很值得關注的特殊動物,這或許能解釋他們為什麼建造了那麼多與貓科動物有關的雕像。獅身人面像是一座位於卡夫拉金字塔旁的雕像,長73米,外形是一個男人的頭和一隻獅子的身體。這也許是古埃及最著名的雕像,盡管歷史學家並不清楚古埃及人為什麼要費心費力地去雕刻這件作品。類似地,埃及神話中強大的戰爭女神和醫療女神塞赫麥特(Sakhmet)也被描繪成一頭母獅,或是身著血紅衣裙的獅首女。她還被認為是一個保護神,特別是在晝夜更替的時刻,包括黎明和黃昏。另一位女神芭絲特(Bastet)通常被描繪成獅子或貓,古埃及人認為貓是她的聖物。她曾經是下埃及的戰爭女神,由於與上埃及的獅子女神塞赫麥特的相似性,她的神職逐漸從戰神轉變為家庭的守護神,象徵家庭溫暖與喜樂,廣受埃及人的喜愛。

貓受到古埃及人的喜愛也可能是因為它們捕食老鼠和蛇的能力。倫敦大學學院的研究者稱,古埃及人甚至以貓來給他們的孩子命名,或給他們取綽號,包括給女孩取名「Mitt」(意思就是貓)。目前尚不清楚馴化的貓最早出現在埃及的時間,但考古學家發現了一些貓和小貓的古老墓葬,其歷史可追溯到公元前3800年。

然而,很多研究表明,這種迷戀並不總是善良或寵愛的。有證據顯示,古埃及人對貓的迷戀還有更殘酷的一面。大約在公元前700年到公元300年之間,古埃及很可能已經形成了完整的產業,先是繁殖大量的小貓,然後將它們殺死並製成木乃伊,這樣人們就可以與它們一起下葬。在2020年發表在《科學報告》(Scientific Reports)雜誌上的一項研究中,科學家對古埃及的動物木乃伊進行了X射線微CT掃描,其中便有一具貓木乃伊。通過掃描,研究人員得以詳細了解這只貓的骨骼結構,以及在其木乃伊化過程中所使用的材料。

當研究人員拿到掃描結果時,他們這只貓要比預期的小得多。「這是一隻非常年輕的貓,但我們在掃描之前沒有意識到這一點,因為木乃伊的很大一部分,大約50%,是由包裹布組成的,」研究作者、英國斯旺西大學材料研究教授理察·約翰斯頓說,「當我們在螢幕上看到它的時候,我們意識到它死的時候還很小。」在不到5個月大的時候,這只貓的脖子就被人為折斷了。

約翰斯頓指出,這一發現有些令人震驚。換言之,犧牲貓的做法在古埃及並不少見。「它們通常就是因為這個目的而被飼養的,」約翰斯頓說,「已經相當產業化,出現了專門販賣貓的農場。」

加拿大多倫多大學埃及考古學助理教授瑪麗-安·普爾斯·韋格納表示,許多動物木乃伊其實都是作為一種祭品,用來獻給古埃及諸神。這是一種在口頭祈禱之外安撫神或向神尋求幫助的方式。遺憾的是,我們並不清楚古埃及人為什麼會想買貓陪葬,在崇敬與迷戀之間,似乎存在著一種微妙的區別。

來源:cnBeta