製藥史上的一大悲劇:風靡全國的寶塔糖,為何突然消失了?

不出意外的話,70後和80後應該都吃過寶塔糖,它味道微甜,有紅、白、黃等多種顏色,造型與小寶塔別無二致,在那個物資極其匱乏的年代,它受到了小朋友的極大歡迎。不過,寶塔糖卻不是糖,它實際上是一種驅蟲的藥物,製藥廠本打算將其製作為片狀藥物,但由於它的味道過於「特殊」,大人都不願多吃第二口。因此,考慮到孩子的接受程度,製藥廠便在其中加入了一定比例的食用糖和食用色素,這便是寶塔糖的由來。

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說白了,寶塔糖就是祛蛔藥,可以用來清除人類肚子里的蛔蟲。眾所周知,在中國剛建國那會,衛生條件還不是很理想,老百姓大多居住在農村,無論是吃的還是喝的都不怎麼幹凈,細菌滋生的問題非常嚴重。除了客觀因素,還有一定的主觀因素,當時家家戶戶燒火做飯,洗手也不是很方便,有的小孩為圖方便直接飲用河水,肚子疼早就不是什麼大病了。還有,老一輩總愛說:不乾不淨,吃了沒病,在他們看來,看起來越髒的東西吃起來越安全,其實這是個錯誤觀點。

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眾所周知,雙手是傳播病菌的重要途徑之一,吃飯之前要洗手是最基礎的常識,可老一輩顯然不以為意。就像傳染病一樣,蛔蟲病的傳播速度也十分驚人,蟲卵進入人體後慢慢發育成為幼蟲,幼蟲寄生在小腸的管壁上,一點點吸收人體攝入的營養。時間一長,幼蟲發育成蛔蟲,蛔蟲盤踞在小腸深處,每次蠕動都會引起肚子痛,甚至還會影響孩子的生長發育。然而,蛔蟲病卻成了一個久治不愈的頑疾,無論吃藥還是手術都不能取出來,引進國外藥物勢在必行。

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用於驅蟲的藥劑是從蛔蒿中提取的,而蛔蒿又生長在寒冷的野外,是北極圈內特有的植物,換句話說,蘇聯能作為供應商。巧的是,當時中蘇之間關係十分要好,作為援華項目之一,蛔蒿種子也被蘇聯科學家引入中國。不過,由於蛔蒿十分昂貴,蘇聯也只帶了20顆過來,為了在國內找到最合適的種植土壤,有關專家將其分成了4份,分別在不同地區加以種植。最後,只有濰坊的一處試種點宣告成功,這意味著祛蛔藥原料可以源源不斷地供給了。

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此後幾年,蛔蒿的種植面積逐步增大,國內各大製藥廠紛紛推出寶塔糖,巔峰時還一度出口國外。然而好景不長,60年代初期,因為饑荒的關係,吃飯成了困擾老百姓的頭號難題,為了填飽肚子,山上的野菜也被挖了出來。就這樣,蛔蟲病再一次爆發了,雖說那時候寶塔糖管夠,且價格親民,但是再怎麼說也不能當飯吃,解決糧食問題才是重中之重。後來,有關部門決定減少蛔蒿的種植面積,把多出來的地拿去種莊稼,畢竟相對於得病,還是活下去更重要。

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蛔蒿減產之後,製藥廠也受到了波及,由於廠里的儀器設備都是進口的,啟動一次勞時費力,若沒有足夠的原材料,絕對只虧不賺。為了不賠錢,製藥廠便拒絕蛔蒿,大量蛔蒿堆積如山,加上保護措施不到位,這些辛辛苦苦種植而來的救命藥就這麼爛掉了。1964年,濰坊趕上了連續一個多月的陰雨天,在雨水的沖刷下,蛔蒿不但顆粒無收,還面臨著絕種的風險。還好,到了第二年,蛔蒿又恢復了種植,幾近絕跡的寶塔糖再一次「復活」了。

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1979年,國家大力推廣寶塔糖,各個藥廠紛紛響應號召,開始大量生產。然而,不到2年時間,寶塔糖就供過於求了,大量寶塔糖積壓在倉庫,不是過期就是變質,大大浪費了原材料。1982年,有關部門出台政策淘汰了寶塔糖,取而代之的,是一種新型祛蛔藥。從那時起,蛔蒿就沒人再種植了,風靡一時的寶塔糖就這麼消失了。

來源:kknews製藥史上的一大悲劇:風靡全國的寶塔糖,為何突然消失了?