4.5億年前的巨型海怪什麼樣?比恐龍還早

4.5億年前的巨型海怪什麼樣?比恐龍還早

新發現的化石顯示,地球上的第一個大掠食怪物是一個奇怪的大水蟲。幾乎五億年前,遠早於恐龍出沒之前,地球上占主導地位的大型食肉動物是一種巨型海蠍子。

迄今發現的最大和最古老的海蠍化石在美國愛荷華州出土。科學家發現,在愛荷華州所有地方都留下了這些史前新怪物的跡象。

研究團隊將新發現的巨蠍命名為迪科拉古希臘軍艦(Pentecopterus decorahenis),迪科拉是指化石發現地點愛荷華州迪科拉,巨蠍看起來像古希臘軍艦penteconters。

巨蠍是一種已經滅絕的寄居蟹、蜘蛛和蠍子有關的廣翅鱟(音厚)一族的已知最早成員。

那個時候大多數廣翅鱟成員相對較小,只有大約2英吋長,但巨蠍是個例外。古生物學家說,它的體型巨大,可以長到5英尺7英吋(1.70米)長。

研究小組由美國耶魯大學的James Lamsdell率領,科學家找到了來自至少30隻巨蠍的150多塊化石碎片,並在雜誌《BMC Evolutionary Biology(BMC進化生物學)》上發表了他們的研究結果。

巨蠍外骨骼遺骸保存如此完好,剛毛插入點清晰可見。

Pentecopterus巨蠍不是脊椎動物,它沒有骨頭,它會在一生中蛻皮幾次。就像蟬蛻能夠清晰顯示蟬的外骨骼。巨蠍前面肢體上有巨大的刺,用來捕捉獵物。後部有槳狀肢體,幫助游泳。中間的腿則用來抓著海底。頭部和穗尾有十幾個爪臂。

Lamsdell說,不同於現代土地蠍子,這種動物的尾巴不能蟄,而是用於平衡和游泳,它的一半長度是尾部,它從細長頭里伸出許多爪臂抓住獵物,並把獵物推到嘴里。Lamsdell認為:「這顯然是一個非常具有侵略性的動物。」

大多數化石標本是從愛荷華州東北部的古隕石撞擊坑內的Winneshiek頁岩中採集到的,主要位於愛荷華河河底。其中一部分河段不得不暫時截流,以便科學家採集化石標本。耶魯大學科學家認定,這是來自4.6億年前的新種,愛荷華州那時還在海洋底下。

在2010年進行的挖掘工作發現5000多塊從4.85億至4.43億年間奧陶紀時間段的化石標本。除了Pentecopterus化石,科學家們還發現了屬於節肢動物無頜魚和鰻魚的牙形刺化石以及藻類和植物。

來源:kknews4.5億年前的巨型海怪什麼樣?比恐龍還早