冰火兩重天,極端天氣事件頻發原因何在?

  連日來,美國暴雪低溫天氣已導致幾十人死亡,而與此同時,氣溫則是忽高忽低,如同過山車一般。

  真是冰火兩重天,什麼原因導致東西半球冷暖事件頻發,未來這種氣候格局會成為常態嗎,該如何防範極端冷暖事件帶來的不利影響?

  全球變暖加劇氣候系統的不穩定性

  「導致今年以來和北美地區氣溫波動起伏大,並出現顯著的冷暖反差的直接原因是近期大氣環流形勢異常,但根本原因是全球變暖加劇了氣候系統的不穩定性。」24日,國家氣候中心研究員、氣象服務首席周兵在接受科技日報記者採訪時說。

  周兵表示,要弄清楚這個問題,需要先了解一下什麼是極渦——對流層中上層北半球極區附近環繞極區的氣旋式渦旋。其中心通常會偏離極心,並且常呈不對稱結構。如果極渦集中在極地地區不向南移動,中緯度地區不容易受來自極地的冷空氣侵襲。但如果極渦分裂成幾個,分裂中心南移,就容易把來自北極和西伯利亞地區的冷空氣帶到中緯度地區,造成這些地區受到冷空氣(寒潮)影響。

  受全球變暖影響,北極地區變暖的速度是全球其他地區的兩倍,導致大量冰川融化,海冰消融,北極海冰去年秋季達到歷史第二少。2月中旬,北極「黃河」站的監測氣溫在-4℃至-10℃,處於顯著偏暖狀態,北極海冰減少和氣溫升高,會導致極渦變得不穩定,進而發生分裂和移位,使得極渦中心易偏向東半球或西半球。

  「正是極渦的不穩定,導致極端冷事件和極端暖事件頻繁發生。」周兵說。

  受其影響,今年1月上旬,極渦中心偏向亞洲東部至北太平洋上空,造成的極寒天氣。2月中旬,極渦中心偏向北美,引導極區冷空氣向南侵襲,同時來自東太平洋熱帶洋面和墨西哥灣暖濕水汽輸送穩定維持,形成強烈的水汽輻合,導致北美極寒、暴風雪天氣。

  極端天氣事件頻發或成常態

  2月13日—17日,冬季風暴「烏里」襲擊了北美大部地區,使得美國有75%的土地被白雪覆蓋,超過550萬家庭斷電停電。

  這並不是偶然事件。在全球變暖背景下,近年來全球極端冷事件時有發生。2014年美國紐約出現118年來最低溫;2016年美國強冬季風暴「喬納斯」;2016年韓國南部極端寒流;2018年1月,美國東海岸爆發性氣旋影響打破近百年來最低紀錄;同年3月初,極端寒流橫掃歐洲;2019年2月哈薩克斯坦最低氣溫跌破-40℃。

  而在遙遠的東半球,也不例外。2008年,出現百年一遇低溫雨雪冰凍天氣;2016年1月下旬的極寒天氣,過程降溫超過6℃的面積達到786萬平方公里,67縣市日最低氣溫突破歷史極值;2021年1月7日,受寒潮天氣影響,用電需求快速增長,國家電網經營區最高負荷達到9.60億千瓦,日發受電量達到201.91億千瓦時,均創歷史新高。大範圍極端冷事件,給交通、農業、能源等帶來巨大挑戰。

  「全球變暖致使氣候更加不穩定,極端冷暖事件頻繁發生且強度增大或已成為常態。」周兵強調,特別是大範圍極端天氣事件給生活、生產帶來了嚴重影響,更需高度重視並加強防範和應對。

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