美食vs美色,選哪個?哈佛科學家揭示飢餓如何影響選擇

美食和美色當前,你會覺得哪個更有吸引力?如果此時你正飢腸轆轆,選擇會發生變化嗎?頂尖學術期刊《自然》上最近發表了一篇論文,哈佛醫學院的研究人員對此開展了研究。

美食vs美色,選哪個?哈佛科學家揭示飢餓如何影響選擇

他們的觀察對象是小鼠。小鼠主要靠嗅覺尋找食物和尋求伴侶,因此研究人員設計了一塊特殊的場地,場地一頭冒著食物的香氣,一頭散發出來自異性小鼠的性信息素,然後比較小鼠在哪一頭流連的時間更久。

美食vs美色,選哪個?哈佛科學家揭示飢餓如何影響選擇

結果很有意思:剛吃飽的小鼠進入場地後,對食物和異性的興趣不相上下——美食和美色都是基本需求。吃飽了的小鼠如果事先和異性接觸過一陣子,那麼它們還會更偏愛來自異性的氣味。

但餓了一整天的小鼠,選擇就很一致了:無論有沒有嘗過美色,餓肚子的小鼠都會被食物的氣味深深吸引——食物似乎完全牽走了小鼠的注意力。事實上,這樣的體會你也不陌生:餓的時候,食物聞著特別香,顯得格外誘人。

為什麼選擇會因為飢餓的狀態而改變?研究人員開始深入大腦深處尋找答案。

美食vs美色,選哪個?哈佛科學家揭示飢餓如何影響選擇

大腦深處的下丘腦是一塊看起來不起眼的小區域,但是對調節食慾、性慾等基本生理功能起著重要的作用。過去的研究表明,其中有一類AGRP神經元,負責感知飢餓。激活這些神經元,會讓動物在飢餓的驅動下積極覓食。

在這項研究中,科學家們用了光遺傳學技術來研究這組神經元的功能,以光作為開關,激活或關閉神經元的活性。實驗表明,一旦激活AGRP神經元,小鼠在吃飽後也表現得對食物的氣味很有興趣,就像餓肚子時一樣

接下來,兩位研究人員順著AGRP神經元發出的信號,進一步鎖定了神經環路當中接收信號的環節。

他們通過一系列實驗發現,盡管AGRP神經元會釋放不同類型的神經遞質,將信號傳遞到多個腦區,但是,只有腦室旁丘腦部分在接收到AGRP神經元分泌的信號分子神經肽Y後,才會在飢餓時格外關注食物的氣味。相反,如果沒有神經肽Y起作用,小鼠並不會覺得食物的氣味比異性的氣味更有吸引力

「我們發現,這群特定的神經元,通過在丘腦釋放神經肽Y,起到『監聽』飢餓狀態的作用。」 通訊作者Stephen Liberles教授總結說,「飢餓狀態會啟動一連串復雜的信號反應,讓大腦對食物氣味的關注越來越強,驅使動物去尋找食物。」

於是,同時面對美色和美食時,腦中仿佛有一盞聚光燈打在冒著香氣的食物上,傳遞出兩個字:「干飯!」

來源:cnBeta