哈勃拍攝的PN G054.2-03.4:一條宇宙級的「鑽石項鏈」

兩顆註定要毀滅的恆星的相互作用創造了這個壯觀的環狀物,上面裝飾著明亮的氣體團塊,看上去就像是一條巨型鑽石項鏈。該星雲被恰當地稱為項鏈星雲,它位於距離地球15000光年的地方,位於小而暗的天箭座。

哈勃拍攝的PN G054.2-03.4:一條宇宙級的「鑽石項鏈」

哈勃太空望遠鏡拍攝的PN G054.2-03.4,也被稱為項鏈星雲。資料來源:歐空局/哈勃和美國國家航空航天局,K. Noll

項鏈星雲還有一個不那麼迷人的名字PN G054.2-03.4,大約1萬年前,其中一顆老化的恆星膨脹並吞噬了它較小的同伴,形成了一個天文學家稱之為 “共同包絡”的物質。較小的恆星繼續在其較大的伴星內運行,增加了這個膨脹的巨人的旋轉速度,直到它的大部分向外旋轉被甩入太空,逃逸的碎片環形成了項鏈星雲,其中特別密集的氣體團塊形成了環周圍明亮的 “鑽石”。

不過,形成項鏈星雲的這對恆星仍然非常接近,相隔只有幾百萬公里,以至於它們在這張圖片的中心顯示為一個單獨的亮點。盡管它們的相遇很近,但這對恆星仍在瘋狂地繞著對方旋轉,在地球時間短短一天多的時間里就可以完成一次公轉。

哈勃拍攝的PN G054.2-03.4:一條宇宙級的「鑽石項鏈」

資料來源:美國宇航局,歐空局和哈勃遺產小組(STSCI/AURA)。

項鏈星雲在之前發布的哈勃圖像中出現過(上圖),但是現在這幅新的圖像(上圖)是通過應用先進的處理技術創建的,使得我們對這個有趣的天體有了新的、更好的視角。這張合成圖片包括了哈勃廣域相機3的數次曝光。

來源:cnBeta