NASA正打造全新太空飛行器 將進一步探索深空

擁有 40 年歷史的旅行者 1 號/2 號分別於 2012/2018 年進入星際空間,這些勇敢的太空飛行器已經走過了日地距離的 120 倍路程,到達了太陽圈的邊緣。太陽圈是包圍我們太陽系的氣泡,受到太陽風的影響。旅行者號發現了氣泡的邊緣,但給科學家們留下了許多關於我們的太陽如何與當地星際介質互動的問題。而兩個旅行者號提供的數據非常有限,因此人類對這個區域的了解還不是很充分。

NASA正打造全新太空飛行器 將進一步探索深空

為此美國宇航局和它的合作夥伴正在籌劃下一代太空飛行器–Interstellar Probe(星際探測者)將更深入地進入距離太陽 1000 個天文單位(AU)的星際空間,希望能更多地了解太陽圈是如何形成以及如何演變。

來自馬里蘭州約翰·霍普金斯應用物理實驗室(APL)的星際探測器太陽物理學負責人埃琳娜·普羅沃尼科娃(Elena Provornikova)表示:「Interstellar Probe 將進入未知的星際空間,這是人類此前從未到達過的地方。我們將首次從外部拍攝我們廣闊的太陽圈,看看我們太陽系的家是什麼樣子的」。

NASA正打造全新太空飛行器 將進一步探索深空

Provornikova 和她的同事將會在 2021 年歐洲地球科學聯盟(EGU)大會上討論這項任務。由 APL 領導的團隊,包括來自世界各地的約500名科學家、工程師和愛好者–包括正式和非正式的–一直在研究該任務應該計劃哪些類型的調查。”普羅沃尼科娃說:”存在著真正傑出的科學機會,這些機會跨越了太陽物理學、行星科學和天體物理學。

該團隊希望通過該任務解決的一些謎團包括:太陽的等離子體如何與星際氣體相互作用以形成我們的太陽圈;我們的日太陽圈之外是什麼;以及我們的太陽圈甚至看起來是什麼。這項任務計劃利用高能中性原子拍攝我們太陽圈的 “圖像”,甚至可能 “觀察來自我們銀河系形成早期的銀河系外背景光–從地球上看不到的東西”。Provornikova 說,科學家們還希望更多地了解我們的太陽如何與當地的星系相互作用,這可能為星系中的其他恆星如何與它們的星際鄰域相互作用提供線索。

來源:cnBeta