深海中的驚喜:神秘的海底痕跡顯示北極海綿在移動

據媒體報導,被稱為海綿的水生動物通常被描述為完全固著的:一旦它們在一個地方定居並成熟,它們通常不會被認為是四處移動。但是,根據4月26日發表在《當代生物學》雜誌上的一項新研究–在該研究中,研究人員描述了淺棕色海綿孢子(海綿中的尖狀支撐元件)在北極海底的神秘痕跡–這並不總是如此。

深海中的驚喜:神秘的海底痕跡顯示北極海綿在移動

馬克斯-普朗克海洋微生物研究所的Teresa Morganti和阿爾弗雷德-魏格納亥姆霍茲極地和海洋研究中心的Autun Purser領導的研究人員寫道:「我們觀察到密集交織的螺旋藻的痕跡直接連接到海綿個體的底部或下側,表明這些痕跡是海綿運動的痕跡。這是第一次在原地觀察到豐富的海綿痕跡,並歸因於海綿的流動性。」

看起來好像這些海綿是 “爬 “到了它們目前的位置。事實上,海綿確實有一個活動的幼蟲階段。但大多數物種被認為在成年後會變成固著的。畢竟,海綿沒有肌肉或專門的器官來移動。它們可以對外部刺激作出反應,並通過收縮或擴張它們的身體來移動一點。也有一些證據表明,在實驗室中飼養的海綿會移動。在某些情況下,這種運動涉及重塑它們的整個身體。

然而,新的發現讓研究小組大吃一驚。這一發現是通過研究2016年研究破冰船Polarstern在勘察永久冰封的Langseth Ridge的水下山峰時拍攝的視頻而得出的。

一個拖曳式海洋攝像雪橇和一個混合遙控車(HROV)顯示,山脊的山峰被迄今所見的最密集的海綿群落之一所覆蓋。研究人員確定,令人印象深刻的海綿種群主要由大量的Geodia parva、G. hentscheli和Stelletta rhaphidiophora個體組成。

他們說,鑒於環境的挑戰性,目前還不清楚該地區如何支持如此龐大的海綿群落。但是,更耐人尋味的是許多海綿孢子的蹤跡。研究人員在近70%的含有活體海綿的海底圖像中看到了痕跡,這遠不是一種罕見的現象。

這些小徑有幾厘米高,長達數米。它們往往直接連接到活的海綿。在有大量海綿的地區以及人口較稀少的地區都能看到這些小徑。研究人員報告說,它們似乎也經常出現在有較小的、幼年海綿的區域。

研究人員從圖像和視頻中生成了3D模型,以顯示小徑相互交織的方式。他們說,這些發現表明,移動的海綿有時會改變方向。他們不認為這種運動僅僅是一個重力問題。事實上,這些圖像表明,這些海綿經常上坡。可能是海綿為了獲得食物而移動,也許是受到北極稀缺資源的驅動。

「這些特徵都表明了以前在結殼海綿中觀察到的進食和人口密度行為趨勢,」研究人員寫道。「Langseth Ridge地區極低的初級生產力、沉積作用和顆粒平流率總體上導致了一些最低的底棲生物存量;因此,這個北極Geodia群落可能依賴於困在孢子墊內的舊有機碎屑降解後的顆粒和溶解部分作為額外的食物來源。我們認為,這里所表明的移動性可能與海綿尋找並直接取食困在活海綿下的海綿孢子墊內的累積碎屑物質有關。」

也有可能這種運動與繁殖或年輕海綿的散布有關。他們說,為了進一步了解海綿做出這些意外的移動的速度和原因,需要進一步的延時成像和其他研究。

來源:cnBeta