K-Max Titan:首架沒有飛行員的商用重型直升機

據媒體報導,約十年來,Kaman的K-Max齧合旋翼直升機一直在為駐阿富汗美軍執行無人貨運任務。上周,K-Max Titan進行了首次飛行並由此成為世界上第一架商用重型無人直升機。K-Max是一種重型空中運輸工具,從1994年開始作為一種伐木直升機使用,其可在電纜和貨物鉤的末端裝載著6000磅(2722公斤)的貨物。

K-Max Titan:首架沒有飛行員的商用重型直升機

它的設計是關於有效提升,它採用的並非是一個尾旋翼,而是並排搖動兩個大型頂部旋翼–它們彼此抵消對方的扭矩。這個小座艙只有一個座位,由於它的設計盡可能自動化,所以飛行員可以一直讓他們的手和腳得到控制。

這款飛機對機組人員的要求是最低的–一名飛行員,一名機械師–但有了Titan系統後甚至不需要前者。無人駕駛操作可以讓飛行員在危險環境中脫離危險,如消防情況、困難地點和惡劣天氣。他們可以讓直升機在空中飛行更長的時間,在所有時間運行重復的路線,並且在人員成本上也可以節省金錢。

「我們很高興能在K-MAX TITAN™上達到這一重大里程碑,」Kaman航空飛行器部門業務發展高級總監Roger Wassmuth說道,「看著這種能力飛向天空,知道我們將為我們的商業和軍事客戶解決一些最棘手的挑戰。」

K-Max Titan:首架沒有飛行員的商用重型直升機

Kaman的系統在軍事部署中執行了超1000次的無人駕駛任務,這無疑相當於經過了良好的測試。從美國海軍陸戰隊的角度來看,他們希望進一步推進兩架K-Max直升機–通過增加Near Earth Autonomy的一套基於傳感器的自動駕駛套件來增加完全自主操作的能力。該平台的測試預計將在未來幾個月開始。

Titan系統將作為現有K-Max直升機的改進或作為新直升機的一個選擇。這類機器最終將被重型自動電動無人機取代,但零排放多翼無人機要想達到K-Max 1150英里(1850公里)的飛行距離則還需要很長一段時間。

來源:cnBeta