藍色起源抗議SpaceX中標登月項目 被馬斯克嘲笑到痛處

4月27日消息,亞馬遜創始人傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)領導的太空公司藍色起源(Blue Origin)抗議美國國家航空航天局(NASA)關於選擇讓太空探索技術公司SpaceX開發登月飛船的決定。據悉,NASA啟動的月球著陸系統(Human Landing System)項目資助了三家不同機構開發登月飛船原型,其中也包括藍色起源參與開發的飛船原型。

NASA原本計劃在今年4月份選出兩家機構研發登月飛船,但由於美國國會撥付的資金不多,最終只選擇了SpaceX的星際飛船。NASA此前已經宣布在2024年前向SpaceX資助29億美元,用於開發「阿爾忒彌斯」計劃所用的登月飛船。

藍色起源抗議SpaceX中標登月項目 被馬斯克嘲笑到痛處

在SpaceX贏得這項合同不到兩周後,藍色起源向美國政府問責辦公室提交了長達175頁的抗議文件,指責NASA對藍色起源參與提出的Blue Moon登月飛船計劃部分內容判斷錯誤。Blue Moon項目是藍色起源與諾斯羅普·格魯曼公司,洛克希德·馬丁公司以及德雷柏公司共同提出的登月飛船方案。

4月16日,NASA宣布敲定SpaceX的星際飛船系統作為登月飛船,稱飛船成本和貨運能力是擊敗藍色起源和美國Dynetics公司的關鍵所在。NASA表示,根據合同內容,SpaceX的星際飛船將執行兩項登月任務,一項是飛船在無人駕駛狀態下登陸月球表面的測試任務,另一項是在2024年左右搭載太空人登月的任務。

藍色起源在周一發布的一份聲明中稱,「NASA關於月球著陸系統的采購行為存在缺陷,在最後一刻改變了目標。」聲明稱NASA的決定「風險很高」。

聲明表示,「他們的決定消除了競爭機會,顯著縮小了供應基礎,不僅會對美國太空人重返月球造成延誤,而且會危及全盤計劃。因此,我們已經向美國政府問責辦公室提出了抗議。」NASA還沒有回應。

SpaceX公司執行長埃隆·馬斯克(Elon Musk)通過個人社交媒體Twitter回應了抗議:「哈哈,還沒法把東西送上軌道呢。」他顯然是指藍色起源還沒有把任何設備送入地球軌道。

藍色起源抗議SpaceX中標登月項目 被馬斯克嘲笑到痛處

關於登月飛船的合同是NASA「阿爾忒彌斯」登月計劃的核心,目標是將自阿波羅任務以來的第一批太空人重新送上月球,並在月球表面打造未來登陸火星任務的跳板。去年,NASA申請33億美元采購登月飛船,但美國國會僅撥付了8.5億美元。NASA稱,資金短缺是選擇SpaceX星際飛船的主要原因。

藍色起源在其投訴文件中稱,得知美國國會撥付的資金不多後,NASA並沒有給它們修改方案的機會。藍色起源還聲稱,NASA一味偏袒SpaceX,刻意忽視與星際飛船相關的技術挑戰,比如其所謂的軌道加注燃料技術根本沒經過驗證。

「NASA偏袒SpaceX的評估行為根本不合理,其將SpaceX設計和進度中的重大風險降至最低,同時卻將藍色起源方案中相同或類似風險最大化。這種評估很不合理,對藍色起源存在偏見。」

美國政府問責辦公室可以充當公司和美國聯邦機構之間發生采購糾紛的法院。在審查像藍色起源提出的這種抗議時,美國政府問責辦公室可以選擇拒絕或支持抗議。如果藍色起源的抗議得以繼續,美國政府問責辦公室將會向NASA提出一系列建議。當然,美國政府問責辦公室支持企業抗議的情況很少見,而美國聯邦機構違背建議的情況更是少見。

在抗議書中,藍色起源要求美國政府問責辦公室建議NASA撤銷原合同,重新發布一份反映資金短缺的新聲明,並與所有投標人就新流程進行磋商。

這不是藍色起源第一次對中標結果提出抗議。2019年,藍色起源也曾抗議美國空軍關於挑選兩家公司將國防衛星送入太空的決定。美國政府問責辦公室支持了藍色起源提出的部分抗議內容,但並沒有給藍色起源帶來想要的結果。

來源:cnBeta