蘋果 VS Epic ,平台壟斷下開發者的掙扎與抉擇

這篇文章原用白樺這個筆名發於 IT 之家

文稿、設計:南橋北橋不是橋

Epic Game 與 Apple 關於壟斷的庭審已開庭。而這場沒有硝煙的戰爭,從進入大眾視線起到現在已經有近一年的時間。

事情起源於 Epic 繞開蘋果商店提供內購通道,蘋果隨即以其違反商店規定為由將《堡壘之夜》下架,並威脅 Epic Game 要關閉其開發者帳戶。平台與開發商\發行商間的矛盾再一次進入大眾視線。同時,Epic 自家運營的遊戲平台又在 PC 上捲起了新的浪潮,而這對玩家有著怎樣的影響?開發者又將如何做出抉擇?

遊戲產業穩健增長,PC 成為兵家重地

近年,遊戲產業正在穩步增長,據相關數據統計,2020年遊戲產業在全球范圍內的營收將達到1646億美元。全球78億人口中有26.9億遊戲玩家,平均每三個人中就有一位遊戲玩家。盡管2018年開始總體增速有小幅度下滑,但隨著疫情等因素的影響,全球遊戲營收預計在未來兩年加速增長。

蘋果 VS Epic ,平台壟斷下開發者的掙扎與抉擇

其中 PC 遊戲部分預計占據 2020 全年遊戲產業營收的 36.9%。考慮到PC設備的保有量,PC 平台將一直是各大遊戲公司的必爭之地,極具潛力。

30% 抽成——秩序與變革

根據公開數據收集,16 個平台中有超過八成的平台從開發者收入中抽取 30% 的「平台稅」,其中國內新晉的 WeGame 平台也默守了這一抽成比率。30% 就像是一條鐵律。

平台運營固然需要成本,但對於蘋果和谷歌來說,在坐擁巨大用戶規模的情況下,小比例抽成也能夠獲得較大的規模效益。Steam 平台就會根據收入的多少進行階梯抽成,當營收超過 1000 萬美元時,平台抽成將減少至 25%,5000 萬美元後則減少至 20%。看似是個人性化的政策,但實際上能夠達到這條線的開發商很少,真正受益的是那些處於頭部的開發商。而對於獨立開發者而言,這樣的優惠政策顯得無比遙遠。

蘋果 VS Epic ,平台壟斷下開發者的掙扎與抉擇

但行業中總不乏「逆行者」。PC 遊戲平台中,Humble Store 則是一個特殊的例子,其平台本身帶有公益性質,開發者可以自由選擇是否將收入的 10% 捐給慈善組織,平台方只收取 15% 作為運營費用。

Discord 與 Epic 同樣提供了低於 15% 平台抽成。

蘋果 VS Epic ,平台壟斷下開發者的掙扎與抉擇

同時還有 itch.io 這樣的平台出現,開發者能夠任意選擇抽成比率來支持平台運營。

30% 的魔咒,或許將在不久的未來被慢慢打破。

玩家與開發者的艱難抉擇

在 PC 上,從 Steam 一家獨大,到後來新晉平台各爭其羹的局面已經形成。

平台競爭一方面將會為玩家帶來大量的福利。一般來說,同一市場下,一款遊戲在不同平台的定價是一樣的。但是由於各平台的促銷、交易方式不同,往往會有著較大的價格差異。對於玩家來說,這意味著更多的選擇,能夠在合適的時機以更優惠的價格入手心意的遊戲。

另一方面,惡性競爭又可能會拉低平台口碑,加速 PC 遊戲市場割裂,從而影響多人遊戲以及連續體驗的構建。而這無論對於玩家還是平台來說,或許都將是不利的。

蘋果 VS Epic ,平台壟斷下開發者的掙扎與抉擇

開發者面臨的選擇可能是多樣的,但也是殘酷的。根據 comparecamp.com 整理的數據, Steam 平台 2019 年共有 8290 款遊戲上架,估算 Steam 的市場份額已經達到了 75% 的壟斷地位。而此次事件的「破冰人」Epic,據其官方采訪批露的數據,目前其運營的遊戲平台已經在 PC 遊戲市場占據了 15% 的份額。這意味著或許還有更多的小平台在剩餘的 10% 中掙扎。

擁護更多的玩家,還是選擇更低的平台抽成?兩者間難以有完美的平衡。

據統計,有 66% 的遊戲開發者正從事 PC 或者 Mac 平台的遊戲開發,而這份抉擇將會落在其中每一位開發者的身上。

蘋果 VS Epic ,平台壟斷下開發者的掙扎與抉擇

靈活的抽成策略,以及跨平台遊戲的支持,或將是最能激起行業活力的出路。目前《Minecraft》已經支持多平台的聯機,《絕地求生》的跨 PS 和 Xbox 聯機也已經實現。未來,我們還將迎來更多跨平台遊戲。

Epic 與谷歌、蘋果的平台斗爭背後,是資本之間的對抗,但也混雜著玩家與開發者的呼喊,遊戲行業的壟斷與解放或將在此拉開帷幕。

就在剛剛過去的 4 月 29 日,微軟宣布將其 PC 商店中遊戲類應用的開發者抽成從原來的 30% 下調到 12% 與 Epic 商城一致。盡管 Epic 不一定能在這場訴訟中獲勝,但從某種意義上來說,他已經贏了,而這場勝利不止屬於 Epic Game,也是整個主機遊戲行業的勝利。

資料來源

  • 人口數據來源:countrymeters.info
  • 玩家數據來源:Newzoo
  • Steam部分數據來源:comparecamp.com
  • 微軟下調分成的數據來源:Head of Xbox Game Studios, Matt Booty, Continuing Our PC Gaming Journey in 2021 and Beyond
  • 截圖來自 itch.io 和IT之家客戶端
  • 封面圖來自紐約時報
  • 來源:機核