小型試點研究稱低劑量輻射可治療嚴重的阿爾茨海默病

一項令人信服的試點研究發現,藉助CT掃描儀進行數次低劑量輻射治療可以提高嚴重的晚期阿爾茨海默病患者的警覺性和反應能力。這項研究仍然是初步的,但目前有幾項更大的臨床試驗正在調查輻射作為阿爾茨海默病的治療方法。

小型試點研究稱低劑量輻射可治療嚴重的阿爾茨海默病

2015年,一位81歲的女性接受了兩次常規CT掃描,以跟蹤神經系統的惡化。該患者處於阿爾茨海默病的晚期,行動不便,幾乎沒有反應。在CT掃描兩天後,病人的護理人員注意到了令人難以置信的改善。她又開始說話,自己進食,甚至試圖站起來走路。

患者的配偶了解到一些研究假設低劑量的電離輻射是一種潛在的治療方法,在隨後的幾周內又推動了幾次CT掃描。她的情況繼續改善,幾個月後,她從安寧療護中出院,回到了18個月前的痴呆症護理項目中。

在這個原始案例研究之後,研究人員啟動了一項小型試點調查,在一組受試者中測試這種新型干預措施。四名患有嚴重阿爾茨海默病的病人被招募,他們都接受了三次CT掃描,每次間隔兩周。CT設備發出的標准輻射劑量通常是在常規頭部掃描期間進行的–40至80mGy。

小型試點研究稱低劑量輻射可治療嚴重的阿爾茨海默病

試點研究中的四名受試者中,有三人在第一次治療後的幾天內顯示出明顯的改善,據說活動能力、參與度和警覺性水平都有所提高。一位患者的兒子說:「當我打招呼時,她看著我說,『親愛的,你好』。她已經多年沒有對我說過這句話了!」

值得注意的是,這項試驗性研究規模很小,沒有安慰劑的比較,也缺乏任何定量的措施來經驗性地跟蹤病人的改善。此外,四個受試者中的一個沒有表現出對治療的任何行為變化。

新研究的主要作者、加拿大原子能公司的退休科學家Jerry Cuttler聲稱,有一個合理的機制,低劑量輻射可能直接有助於晚期阿爾茨海默病患者的這些可觀察到的改善。

Cuttler說:「包括阿爾茨海默病在內的許多神經系統疾病被認為部分是由氧化應激引起的,氧化應激會損害所有細胞,包括大腦中的細胞。我們有天然的保護系統來對抗這種損害,但隨著我們年齡的增長,它們變得不那麼有效。每一劑量的輻射都會刺激我們的自然保護系統更努力地工作–產生更多的抗氧化劑以防止氧化損傷,修復更多的DNA損傷並摧毀更多的突變細胞。」

小型試點研究稱低劑量輻射可治療嚴重的阿爾茨海默病

低劑量輻射可以治療阿爾茨海默病的假說當然處於主流研究的邊緣。在某些情況下,暗示低劑量輻射可能是有益的,這可能不是一個新的命題,然而,它肯定仍然是一個有爭議的想法,幾乎沒有強有力的臨床證據來支持它。

目前有不少於四項臨床試驗專門研究低劑量輻射作為阿爾茨海默病的治療方法。所有這些試驗都在研究比CT掃描所提供的更高劑量的輻射。相反,這些試驗正在探索的輻射劑量更接近於腦癌患者放療時的劑量。

在接下來的幾年里,隨著這些試驗的一些結果的公布,關於這種非常規治療的療效可能會出現更清晰的畫面。因此,這項新的試點研究絕不是提供了低劑量電離輻射對嚴重阿爾茨海默病有益的確切證據,但它確實表明需要進行更多的臨床研究。

這項新研究發表在《阿爾茨海默病雜誌》上。

來源:cnBeta