研究發現鯊魚會利用地球的磁場 像地圖一樣指引它們

眾所周知,海龜依靠磁信號找到它們跨越數千英里到達它們孵化的海灘的道路。現在,研究人員於5月6日在《當代生物學》雜誌上報告了一些最早的確鑿證據,證明鯊魚也依靠磁場進行長距離的跨海航行。

研究發現鯊魚會利用地球的磁場 像地圖一樣指引它們

拯救海洋基金會項目負責人、佛羅里達州立大學海岸和海洋實驗室的布萊恩-凱勒(Bryan Keller)說:”鯊魚在遷徙到目標地點的過程中是如何成功導航的,這一點一直未得到解決。”這項研究支持這樣的理論:它們利用地球的磁場來幫助它們找到方向;這是大自然的GPS。

研究人員已經知道,一些種類的鯊魚年復一年地長途跋涉,到達非常具體的地點。他們還知道,鯊魚對電磁場很敏感。因此,科學家們長期以來一直推測,鯊魚在利用磁場進行導航。但是,挑戰在於找到一種方法在鯊魚身上測試這一點。

研究發現鯊魚會利用地球的磁場 像地圖一樣指引它們

“說實話,我很驚訝它的作用,”凱勒說。”這個問題已經存在了50年,原因是鯊魚很難研究。”凱勒意識到,所需的研究將更容易在較小的鯊魚身上進行。他們還需要一個每年都會返回特定地點的物種。他和他的同事們最終選擇了窄頭雙髻鯊(Sphyrna tiburo)。”窄頭雙髻鯊每年都會回到同一個河口。這表明鯊魚知道’家’在哪里,並能從一個遙遠的地方導航回到那里。”

然後的問題是,窄頭雙髻鯊是否通過依靠磁性地圖來管理這些返回的旅程。為了找到答案,研究人員使用磁力位移實驗來測試20條野生捕獲的幼魚。在他們的研究中,他們將窄頭雙髻鯊暴露在距離鯊魚實際被捕地點數百公里以外的磁力條件下。這樣的研究可以直接預測鯊魚隨後應該如何確定自己的方向,如果它們確實依賴磁性線索的話。

如果鯊魚從地磁場中獲得位置信息,研究人員預測在南部磁場中會向北定向,在北部磁場中會向南定向,因為鯊魚試圖補償它們感知到的位移。他們預測,當鯊魚暴露在與它們的捕獲地點相匹配的磁場中時,沒有方向偏好。而且,事實證明,當鯊魚暴露在其自然范圍內的磁場中時,它們的行為與他們預測的一樣。

研究人員建議,這種基於磁場的導航能力也可能有助於鯊魚的種群結構。窄頭雙髻鯊身上的發現也可能有助於解釋其他鯊魚物種的令人印象深刻的壯舉。例如,據記錄,有一條大白鯊在南非和澳大利亞之間遷徙,第二年又回到相同的確切位置。

研究發現鯊魚會利用地球的磁場 像地圖一樣指引它們

這張圖顯示了實驗如何評估骨頭鯊利用地球磁場導航的能力。

“鯊魚能在三維海洋中來回遊動2萬公里並回到同一地點,這有多酷?” 凱勒問道。”這真的是令人震驚的。在一個人們幾乎到處使用GPS導航的世界里,這種能力真的很了不起。”

在未來的研究中,凱勒說他打算探索來自人為來源的磁場,如海底電纜對鯊魚的影響。他們還想研究鯊魚是否以及如何不僅在長距離遷徙過程中依賴磁性指引,而且在其日常行為中也依賴磁性。

來源:cnBeta