NASA「機智號」直升機在火星上的第五次飛行將是不同的

據媒體報導,一百多年前萊特兄弟在地球上完成了首次完全受控、依靠自身動力飛行。而人類有幸在117年後在另一個星球上完成了同樣的事情。但這種比較不應停留在第一次飛行上。「機智號」的第五次飛行定於5月7日進行。與以往一樣(至少到目前為止),NASA的目標起飛時間是火星當地時間下午12點33分,數據將在美國東部時間晚上7點31分發回。「機智號」將在「萊特兄弟機場」起飛–在所有其他飛行中直升機起飛和降落的同一地點–但它將在其他地方降落,這對這架火星直升機來說是另一個第一次。

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「機智號」將爬升至16英尺(5米),然後從第四次飛行中回溯其路線,向南飛行423英尺(129米)。

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一旦達到這個高度,它將創造33英尺(10米)的新高度記錄以便拍攝一些彩色(以及黑白)的地形圖像。它將在約110秒的飛行時間後著陸。當它在新的地點著陸時,將開始一個新的演示階段–在這個階段,將展示這項新技術能夠為接下來的其他任務提供的幫助。

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萊特兄弟也是這樣做的。他們沒有在「飛行者一號」成功飛行後放棄,甚至沒有在1903年12月那個歷史性的日子里做其他三次飛行。1904年,他們在升級後的「飛行者二號」中飛得更高更遠,而1905年的「飛行者三號」更是飛得更高更遠。到1908年,萊特兄弟開始研究飛機可以用於何種實際應用。這一年,他們搭載了第一位空中乘客(查爾斯-弗納斯,他們的機械師),並開始演示如何從空中的角度進行偵察,成為一件事情。

因此,從某種意義上說,在三周和四次飛行的過程中,「機智號」團隊已經從1903年的萊特兄弟變成了1908年的萊特兄弟,但只是在幾周而不是幾年內。科學家之所以能夠做到這一點,是因為攜帶直升機通信基站的漫遊車將在附近停留多日,而且在第四次飛行中,科學家實際上為100多米(328英尺)外的降落區進行了偵察。「機智號」團隊繪制的數字高程圖顯示,新的著陸地點「像煎餅一樣平」。

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在「機智號」的持續運作中還有一個重要因素。直升機比科學家此前認為的還要堅固。科學家擔心了多年的電源系統提供的能量足以讓加熱器在夜間工作,並在白天飛行。此外,制導和導航系統的現成部件也表現得很好,旋翼系統也是如此。

來源:cnBeta