NASA將從沃洛普斯發射KiNet-X任務 為美東部民眾提供短暫「燈光秀」

據媒體報導,一項利用NASA亞軌道探空火箭探索太空能源運輸的任務將於2021年5月8日從NASA位於維吉尼亞州的沃洛普斯飛行基地發射,可能會為美國東部和百慕達的居民提供一次短暫的「燈光秀」。

NASA將從沃洛普斯發射KiNet-X任務 為美東部民眾提供短暫「燈光秀」

該任務定於不早於美國東部時間5月8日晚上8點02分進行,有40分鍾的發射窗口。備用發射日將持續到5月16日。在天氣允許的情況下,從大西洋沿岸到密西西比河的美國東部大部分地區民眾可能會看到這次發射。

一枚四級 Black Brant XII 火箭將被用於這項任務,其中包括釋放鋇蒸氣,形成兩個綠紫色的雲,可能會有大約30秒的可見度。鋇蒸氣對環境和公眾健康無害。這項任務被稱為KiNETic級能量和動量傳輸實驗(KiNet-X),旨在研究空間等離子體中的一個非常基本的問題,即能量和動量是如何在磁力連接的不同空間區域之間傳輸的?

NASA將從沃洛普斯發射KiNet-X任務 為美東部民眾提供短暫「燈光秀」

蒸汽將在發射後約9分30秒至約10分鍾,在大西洋上空約217-249英里的高度,從Wallops向下540-560英里,在百慕達北部釋放。蒸汽釋放後,球狀雲層立即變成綠色和紫色的混合物,但這一階段將只持續了約30秒,此時雲層中的未電離成分已經擴散開來。暴露在陽光下後,蒸氣雲迅速電離,呈現出紫色。

雲的電離部分變得與磁場線聯系在一起,並與磁場線平行擴散,但不垂直於磁場線。 在大西洋中部地區的緯度,磁場線與水平線傾斜了大約45度,所以紫雲以傾斜的方向伸展開來,看起來更像短小的痕跡而不是雲。 由於雲的中性部分的運動不受磁場線的限制,它們散開得更快,比電離部分更快變得太薄,無法用肉眼看到。

一般來說,人眼在黑暗中不能很好地看到紫色。因此,KiNET-X的雲層將比以前一些從Wallops發射的水汽任務更難被普通觀察者看到。

來源:cnBeta