科學家通過DNA分析首次確認富蘭克林探險隊成員的身份

多年來,考古學家已經發現了富蘭克林探險隊成員的遺骸,但一直無法確認這些人的身份。然而,多虧了DNA分析,科學家們現在第一次做到了這一點。在約翰-富蘭克林爵士的帶領下,北極探險隊於1845年從英國出發,乘坐HMS Erebus(「幽冥號」)和HMS Terror(「恐怖號」)兩艘船。這兩艘船共有129名船員,尋找西北通道,這將為北半球的航海者提供一條連接大西洋和太平洋的捷徑。

科學家通過DNA分析首次確認富蘭克林探險隊成員的身份

不幸的是,這兩艘船最後都在現在的加拿大努納武特省的海岸冰層中被凍住。1848年4月,105名倖存的船員放棄了仍然被冰封的船隻,徒步向加拿大大陸出發。雖然後來的救援和考古考察確實發現了據信是船員們的遺骸,但他們中沒有一個人倖存下來。

在這些遺骸中,有三個人的遺骸,首先在1859年被發現,然後在1879年被埋在努納武特的威廉國王島上的一個墳墓中。該墳墓在1993年被重新發現,然後在2013年被挖掘出來,以便對遺骸進行分析。次年,所有的遺骸被送回該地,並被放置在一個石制的紀念墓穴中。

科學家通過DNA分析首次確認富蘭克林探險隊成員的身份

在加拿大滑鐵盧大學、萊克黑德大學和特倫特大學的科學家最近進行的一項研究中,從一些骨頭和牙齒中提取的DNA現在已被證實是 「幽冥號」上的工程師約翰-格雷戈里准尉的。該DNA與從他現在的一個直系後裔那里獲得的樣本相匹配。

滑鐵盧人類學教授羅伯特-帕克說:”鑒定結果證明,格雷戈里在『幽冥號』上被鎖在冰里三年後還活著。”但他在南面75公里的埃里伯斯灣喪生。”

這並不是第一次從富蘭克林探險隊的遺骸中提取DNA,但這是第一次與已知的人進行匹配。事實上,以前從其他26名假定的船員遺骸中提取的DNA目前已被存檔,等待鑒定。

科學家通過DNA分析首次確認富蘭克林探險隊成員的身份

現在研究人員正在尋找富蘭克林號探險隊成員在世的後代,以便提供參考DNA樣本。他們可以聯系滑鐵盧大學的道格拉斯-斯坦頓教授([email protected]),或特倫特大學的安妮-基恩萊塞德副教授([email protected])。

這項研究在最近發表於《極地記錄》雜誌的一篇論文中進行了描述。

來源:cnBeta