詹姆斯·韋伯太空望遠鏡在地球的最後一次綻放:為發射前測試做准備

據媒體報導,就像一朵巨大的科技之花,詹姆斯·韋伯太空望遠鏡在還在地球上的時候最後一次完全打開了它巨大的鏡面–精確配置的六邊形反射鏡陣列正在綻放,它將為該儀器2021年晚些時候發射前的最後一次測試做准備。韋伯望遠鏡將取代哈勃成為NASA、ESA和CSA的傑出「天空之眼」,旨在為科學家提供前所未有的宇宙紅外視圖。

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡在地球的最後一次綻放:為發射前測試做准備

發射後,這架太空望遠鏡將部署在日地系統的第二拉格朗日點(L2)的光暈軌道上。屆時,它將距離地球93萬英里、正對太陽,它將是觀察附近星系深處和觀察比哈勃和斯皮策太空望遠鏡更古老恆星的完美位置。

當然,在這之前,韋伯需要啟動,這帶來了巨大的後勤挑戰。該望遠鏡依靠一個巨大的鏡面–24多英尺寬–來獲得令人難以置信的光學效果,據悉,它被分成18個六邊形部分。這本身就是一項工程壯舉,但它也導致該儀器太大而無法裝進任何現有的火箭。

答案就是把太空望遠鏡也變成變形金剛,即可以折疊起來,這樣就可以裝進一個16英尺長的火箭整流罩中,然後依靠132個執行器和馬達來展開機翼,最終通過定位、彎曲每個鏡面使之成為最終的形狀。

事實上,在望遠鏡的建造過程中,讓所有的部件都能以正確的方式工作是一個不小的挑戰。畢竟不像哈勃可以在發射後進行修復以解決光學問題,韋伯一旦離開地球出現問題則就無法得到修復,因為它處在太空人無法到達的地方。

在韋伯團隊有信心相信太空望遠鏡已經准備好展開之前,這個新測試是一個很大的障礙。就像一旦部署的情況一樣,該命令指令由諾斯羅普·格魯曼公司(CA)發出,該公司一直在管理該儀器的測試。重力抵消設備被安裝在望遠鏡上以便更好地復制望遠鏡所處的環境。

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡在地球的最後一次綻放:為發射前測試做准備

這樣,團隊就可以開始對待辦事項清單進行最後幾項檢查了,其中包括測試望遠鏡散熱器組件的擴展和收縮–這有助於散熱–及可展開的塔。後者負責將望遠鏡的鏡面和儀器跟宇宙飛船的總線分開、增加重要的隔熱層以防止熱量和振動。

今年晚些時候,韋伯及其巨大的遮陽板將在發射前裝入Ariane 5火箭。目前預計這將在2021年10月發生。

來源:cnBeta