巨大的海蜥蜴曾長到26英尺長 顯示小行星撞擊前的生命多樣性

科學家們在摩洛哥發現了一個巨大的海蜥蜴(滄龍科)化石,它長到了8米長。來自摩洛哥白堊紀末期的一隻可能達到8米(約26英尺)長的巨型海蜥蜴是在不到一年的時間里從該地區尋找到的第三個新物種,使物種總數達到至少13個。

巨大的海蜥蜴曾長到26英尺長 顯示小行星撞擊前的生命多樣性

該動物族群群的高度多樣性表明,在白堊紀的最後一百萬年里,與蛇和科莫多龍有關的巨型海洋蜥蜴是如何繁榮發展的,在此之前,它們以及地球上的大多數物種都被6600萬年前的一顆巨型小行星的撞擊所消滅了。

這個新物種被命名為Pluridens serpentis,它有細長的下巴,有一百多顆鋒利的獠牙,可以抓住像魚和魷魚這樣的小獵物。與相關物種相比,它的眼睛很小視力不佳,但是它的鼻子上有幾十個神經開口,暗示它有能力通過感知水的運動和壓力的變化來捕獵。這些神經可能對水壓的微小變化很敏感,這是一種在海蛇中曾經被看到的環境適應性。

Pluridens的面部有如此多的神經,這可能意味著它是利用水壓的變化來探測低光照條件下的動物,無論是在夜間還是在深色的水中,它可能也有其他的感官可以使用。雖然它的大多數親屬都很小,只有幾米長,但Pluridens變得很大,可能有8米長,大個體有厚重的下頜骨。

摩洛哥海蜥蜴的種類非常多。一些有小的牙齒用於抓住魚和烏賊,其他的進化出鈍的牙齒來粉碎甲殼類動物,而還有一些大型種類的牙齒則是為了切割或撕碎其他海洋動物–包括同類。

Pluridens使摩洛哥最新已知的白堊紀滄龍科數量達到13種,但研究人員認為它不太可能是最後一個新物種。該研究的共同作者,來自索邦大學(法國)自然歷史博物館的Nour-Eddine Jalil博士說。”這是一個大型食肉動物的新物種,它有8米長,證實了白堊紀危機前海洋動物群的多樣性。Pluridens serpentis突出了摩洛哥古生物遺產的重要性,有助於說明生命的歷史。”Nathalie Bardet博士是巴黎國家自然博物館研究摩沙魚的專家,特別是摩洛哥磷酸鹽區的摩沙魚,她也是該論文的共同作者。

她說:”從20多年前開始研究這組海洋爬行動物開始,我就從未停止過對這些捕食者令人難以置信的多樣性的驚訝,他們都生活在那里並分享可用的空間和食物資源。這些最新的發現完美地表明,這里存在的物種名單遠遠沒有結束,未來仍有巨大的驚喜和發現!”

這項研究是與索邦大學自然歷史博物館(法國)、Chérifien des Phosphates辦公室(OCP)和Cadi Ayyad大學(摩洛哥)的研究人員合作完成的,發表於《白堊紀研究》。

來源:cnBeta