Brood X 17年蟬開始出現在美國地圖上 以下是你所需要知道的

據媒體CNET報導,在美國東部的部分地區,備受期待的周期蟬Brood X在17年來首次開始從它們的地下巢穴挖洞,預計在未來幾周內,數萬億只蟬將展示它們的黑色身體和紅色的眼睛。以下是人們需要知道的關於這一非凡自然景觀的一切。

什麼是Brood X?

周期性蟬跟一年生的蟬是不同的。它們幾乎一生都生活在地下一兩英尺的地方,靠樹根的汁液生活。然後,在它們第13年或第17年的春天,根據類型的不同,成熟的蟬若蟲會出現一個短暫的成蟲階段,同時會出現大量的蟬蟲並進行大規模的交配狂熱。

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在同一羽化年份的蟬群被稱為brood。今年春天,十七年蟬最大的窩之一–Brood X或Great Eastern Brood–的昆蟲正從它們的地下藏身處爬出來。

這些昆蟲會爬上最近的垂直表面。它們脫掉外骨骼、展開翅膀。經過幾天的休息並等待殼變硬,交配開始。一旦成群的雄性開始發出它們的高音求偶之歌,這種活動的爆發是不可能錯過的。這一切是通過腹部兩側被稱為鼓室的發聲結構來實現的。

「它們可能聚集起來……在公園、樹林、社區,隨處可見,」密西根州立大學昆蟲學家Gary Parsons在密西根州立大學的問答環節中對這一現象做出了解釋,「當它們數量如此之多的時候,它們會飛、著陸、到處爬,偶爾也會落在人類身上。」別擔心。它們不會傷害人。

Brood X將在何時何地出現?

美國15個州的部分地區及華盛頓特區將會聽到雄性蟬在樹上唱起浪漫的小夜曲來吸引雌性。這些州包括德拉瓦州、喬治亞州、伊利諾州、印第安納州、肯塔基州、馬里蘭州、密西根州、北卡羅來納州、新澤西州、紐約州、俄亥俄州、賓夕法尼亞州、田納西州、維吉尼亞州和西維吉尼亞州。

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蟬通常會在5月初到5月中旬開始返回並持續到6月底。通常,當地下8英寸(20厘米)的土壤溫度達到64華氏度(18攝氏度)時,這些蟬就會開始爬出來,溫暖的雨水通常會觸發它們的出現。今年美國部分地區比往常更冷,這推遲了它們在一些地方的出現。

然而在喬治亞州、肯塔基州、馬里蘭州、北卡羅來納州、賓夕法尼亞州、田納西州和維吉尼亞州等一些州有報導稱看到了成年蟬。這種昆蟲已經在華盛頓特區出現了。這些地區的居民正忙著在社交媒體上分享證據。

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蟬的聲音是什麼樣子的?

雖然不同物種的叫聲不同,但它們的叫聲聽起來像是一種尖銳的電嗡嗡聲、一種啁啾或一種撥浪鼓。其中一群雄性的叫聲可以超90分貝,這跟25英尺(約8米外)外的一輛摩托車發出的聲音相當。雌性通過拍打翅膀來回應雄性的呼喚,所有的來回都形成了一種獨特的交響樂。

蟬會傷害人類嗎?還有樹木呢?

不會,這些昆蟲是無害的。它們不叮人、不咬人,也不會傳播疾病,它們通常不進入室內,不過它們會在室外聚集。

Parsons表示:「它們想要進去的唯一方法就是不小心從開著的門或窗戶飛進來,或是因為它們落在了一個人身上,而這個人不注意地把它們帶了進去。」

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在密集的發芽過程中,雌性蟬可以在樹枝上產卵,這會破壞幼樹,但大量的產卵也會自然地修剪樹木,這會在接下來的幾年里為樹木帶來更多的花和果實。蟬還有其他的生態效益。當周期性的蟬成群出現時,會使大量的土壤透氣,當它們死亡時,它們腐爛的身體又能為土壤提供養分。

害蟲防治專家能提供幫助嗎?

當人們在蟬出現期間尋求幫助時,那些負責害蟲防治的人基本上是在教育客戶,告訴他們為什麼害蟲專家不會出現在他們的院子里噴灑殺蟲劑。

「我們真的想讓人們明白殺蟲劑並不是解決問題的辦法,這聽起來真的很有趣,」害蟲控制公司Orkin的Frank Meek告訴記者,「殺蟲劑不是用來對付這種昆蟲的。它們對蟬不起作用,而且這是一種浪費,因為你害怕蟬,所以就想要噴灑蟬藥對環境是危險的。」

為什麼這麼多蟬同時出來?

研究人員們認為,通過如此龐大的數量,它們中有足夠多的可以躲避捕食者並繼續生活在一起交配–基本上,算是數量上的力量。

科學家能從這些蟬測繪中學到什麼?

有些人認為這麼多的昆蟲讓人感到討厭,但也有人歡迎它,認為它是大自然令人敬畏的奇跡。有些屬於後一類的人甚至會定期到美國各地的蟬出現區去體驗它們的景象和聲音並幫助科學家繪制這種生物的地圖。

蟬測繪有助於科學家驗證周期性昆蟲的生命周期以及蟬之間的關系從而更好地了解生物多樣性、生物地理學和生態學。

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為此,辛辛那提聖約瑟夫山大學還開發了一款名為Cicada Safari的免費應用,它可以供iOS和Android用戶使用,從而讓民間科學家可以定期記錄蟬的活動。他們還可以在由加州科學院和美國國家地理學會聯合發起的項目Cicada Mania和iNaturalist網站上記錄目擊事件。

康乃狄克大學生態學和進化生物學教授John Cooley和Chris Simon指出,因為周期性蟬對氣候很敏感,所以不同種群和物種的模式反映了氣候的變化。

考慮到Brood X發生在Brood VI後4年、Brood XIV前4年且這3批在它們的地理范圍內是相鄰的,所以追蹤者可能會在今年發現其他brood的「掉隊者」。

掉隊的人可能會混淆繪制地圖的工作,但康乃狄克大學大學強調,「有誤導性的地圖比沒有地圖更糟糕。」

來源:cnBeta