大規模的血液采樣研究確定了阿爾茨海默病風險的預測因素

雖然科學家對阿爾茨海默病的確切病因仍不清楚,但一些研究開始表明,這種疾病的生物標志物可能在症狀出現之前很早就顯示出來,這就為患者的早期診斷和更好的治療帶來了前景。一項新研究(據稱是其類型中最全面的研究)已經證明了血液中某些蛋白質的濃度如何能夠提前預示病情的發作,並且已經確定了一種可能甚至有助於觸發病情的蛋白質。

大規模的血液采樣研究確定了阿爾茨海默病風險的預測因素

從嗅覺測試到血液測試再到眼部檢查,科學家們正在探索許多可能性,以尋找阿爾茨海默病的早期診斷工具,而且理由非常充分。由於沒有辦法治療或逆轉與該疾病相關的認知能力下降,解決這一問題的最佳機會很可能是在這些症狀開始出現之前。通過追求這些類型的技術,研究人員可能能夠提前幾年甚至幾十年發現阿爾茨海默病的跡象。

在這些可能性中,血液采樣被認為是一個特別有希望的可能性。我們已經看到一些早期研究證明了這種診斷技術的高度准確性,通過掃描血液中被稱為tau和amyloid的蛋白質,這些蛋白質被認為推動了與該疾病有關的有毒大腦斑塊和纏結的形成。

大規模的血液采樣研究確定了阿爾茨海默病風險的預測因素

約翰斯·霍普金斯大學的研究人員進行的新研究以很大的方式擴大了這一范圍。科學家們首先分析了大約十年前收集的4800多名中年和老年受試者的歷史血液樣本,在他們的血漿中確定了近5000種獨特的蛋白質。其中38種蛋白質的異常水平被發現與收集樣本後五年內患阿爾茨海默病的風險較高 「明顯相關」。

接下來,研究人員測量了1993年至1995年間從11000多名年輕受試者身上採集的血液樣本中的蛋白質水平。在2011年至2013年的後續臨床評估中,同樣的38種蛋白質中的16種的異常水平與近20年後的阿爾茨海默病的發展有關。對涉及其中一些蛋白質的冰島受試者的血液樣本進行的單獨審查驗證了這些發現,發現其中六種蛋白質在大約十年後再次與阿爾茨海默病風險的增加有關。

大規模的血液采樣研究確定了阿爾茨海默病風險的預測因素

該研究可能發現了不僅僅是基於血液的生物標志物似乎與阿爾茨海默病風險相關。科學家們還將這組蛋白質與過去對阿爾茨海默病的遺傳聯系的研究進行了比較,發現有強有力的證據表明其中一個名為SVEP1的蛋白質實際上可能參與了該疾病的誘發。該蛋白被發現是與痴呆症有關的更大的蛋白網絡的一部分,而循環水平與大腦中易受阿爾茨海默病病理影響的部分的萎縮有關。

這項研究的高級作者Josef Coresh表示:「這是迄今為止最全面的分析,它揭示了與阿爾茨海默病有關的多種生物途徑。我們發現的這些蛋白質中的一些只是疾病可能發生的指標,但有一個子集可能是有因果關系的,這是令人興奮的,因為它提出了未來以這些蛋白質為目標進行治療的可能性。」

科學家們希望在這些發現的基礎上,進一步分析在長期研究中收集的血液樣本中的蛋白質,以發現更多可能成為新療法目標的阿爾茨海默病的潛在誘因。

該研究發表在《自然-衰老》雜誌上。

來源:cnBeta