研究:由於氣候變化,「桑迪」颶風的實際情況要嚴重得多

據媒體報導,2012年,僅僅幾英寸的人為海平面上升就導致了颶風桑迪對美國東北部造成的巨大破壞。根據發表在《Nature Communications》上的一項新研究,這場風暴還造成了另外數萬人受到影響以及超80億美元的經濟損失。

研究:由於氣候變化,「桑迪」颶風的實際情況要嚴重得多

資料圖

這是該超級風暴給紐約、新澤西和康乃狄克州造成的總計超625億美元損失的13%。因為氣候變化導致海平面上升,洪水能向內陸蔓延並帶來更多的破壞。

研究人員稱,這是第一個用美元來衡量人為造成的海平面上升在風暴期間加劇破壞的程度的研究。他們希望他們的方法能夠揭示其他沿海社區在氣候變化將洪水推向家門口時所面臨的脆弱性。

這項研究的論文主要作者、非營利研究機構Climate Central首席科學家兼CEO Benjamin Strauss表示:「海平面上升使每一場沿海風暴的發射台都升高了。氣候變化對我們的傷害已經超過了我們的意識。希望這項研究能夠激發更多的調查以了解到底有多大的影響。」

在颶風桑迪登陸之前的100年里,紐約周圍的水域上漲了約4英寸。因此,根據Climate Central、史蒂文斯理工學院和羅格斯大學的其他研究人員聯合展開的研究顯示,洪水影響了約個家庭和71000人。

颶風桑迪是襲擊美國代價最大的風暴之一。根據該國國家颶風中心的數據,美國至少有147人在這場風暴中喪生。近十年過去了,其他人仍在從風暴造成的房屋破壞中恢復過來。該市部分地區被高達9英尺的洪水淹沒。一些地方的海浪高達32英尺。

該研究的作者指出,如果沒有氣候變化,成千上萬的人將免於這場混亂。該研究的另一位作者、斯蒂文斯理工學院的研究副教授Philip Orton表示:「如果沒有人為因素造成的部分海平面上升,它們本來會很乾燥。」他指出,另一些人可能是人為原因讓他們的地下室充滿了水。

一系列復雜的因素可能導致海平面上升,跟其他地區相比,某些地區的變化更為劇烈。比如在20世紀,紐約市周圍水域的上漲速度是全球平均水平的1.5倍。這在一定程度上是因為約2萬年前冰川消退後陸地的重新調整。另外,重力和洋流也起了作用。然後是氣候變化重新繪制了海岸線。當溫室氣體排放困住熱量、提高了全球平均溫度時,冰蓋和冰川融化,世界海洋中的水出現膨脹。在這項新研究中,研究人員能夠分離出每一個導致海平面上升的因素,這樣他們就可以精確地指出人類排放溫室氣體導致海平面上升的原因。

當研究人員弄清楚了海平面上升有多少是由氣候變化引起的,那麼他們就進行了更多的建模。他們模擬了颶風桑迪兩次:一次是由於氣候變化導致的海平面上升,另一次則不是。最後,他們估計了颶風桑迪造成的氣候引起的海平面上升造成的損失。它們的損失范圍從47億美元到140億美元,其中80億美元是中間值。

「對於面臨海平面上升和嚴重海岸風暴破壞威脅的沿海城市的未來,這項新研究具有許多重要意義,」曾在哥倫比亞大學和NASA戈達德太空研究所工作的退休地質學家Vivien Gornitz在一封電子郵件中告訴The Verge。Gornitz表示,研究人員得出這一發現的方法可以用來計算氣候變化對其他災害造成的損害。

Gornitz還指出,在颶風桑迪期間,可能還存在更大的破壞,但這項研究可能沒有捕捉到,因為研究人員關注的是洪水的深度。其他因素如侵蝕和化學腐蝕在研究中都沒有被考慮進去。她表示,由於斷電和企業倒閉,經濟損失可能會更大。

「實際上,我很驚訝,損失的百分比或絕對值只有他們得到的那麼低,」是哥倫比亞大學地球研究所的地球物理學家Klaus Jacob說道。他沒有參與這項研究,不過他補充稱,論文的作者「做了非常徹底的分析」。

「對我來說,關鍵的結論是,由於人類活動造成的海平面上升,今天和過去半個世紀的每一次沿海洪水的破壞性都更大。隨著海平面繼續上升,這種影響只會越來越大,」Strauss說道。

來源:cnBeta