《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

本文有劇透

「黑鐵時代」的探索者

每次寫關於CRPG的文章之前,我總是會糾結——究竟要不要使用CRPG這個詞?

這個詞在我看來是過時且不夠准確的,看起來玩起來都一點也不一樣的兩個遊戲沒准都可以被扔進CRPG這個大筐里,而每一個RPG玩家或許都有一個與眾不同的,關於CRPG這個詞的看法。

著名CRPG玩家切斯特在他的博客CRPG Addict中分享過他自己對於CRPG的定義:

  • 角色必須可以成長;
  • 戰鬥力主要取決於角色屬性而非玩家操作;
  • 玩家可以選擇何時使用或裝備在遊戲過程中找到的道具或武器盔甲。
  • 而以上三點只是最核心的標准,在他看來一款優秀的CRPG要有更多的特色,如角色構築,分支劇情等等。而大圖鑒《The CRPG Book》則不拘一格:也許是因為出過PC版,又或是因為其龍與地下城(為了簡略,下稱D&D)授權,卡普空的清版遊戲《龍與地下城:暗黑秘影》也被其收錄在內。

    但CRPG這個詞又確實是個好用的標簽。在《永恆之柱》、《神界:原罪》、《廢土2》等眾籌遊戲掀起又一次經典回潮之後,確實也不太容易找到另一個詞來形容這些「RPG老將們借眾籌之力使用新技術重現的經典」——換句話說,去回答網友「有沒有類似《神界:原罪》的遊戲」這個問題時,沒有哪個詞能比CRPG更精煉。盡管這些遊戲所致敬的對象不同,但創作者們都是在力圖重現他們心目中最棒的CRPG:作為Interplay血脈的傳人,黑曜石的開發者們自然是千禧年左右「無限引擎」的擁躉,《永恆之柱》系列想要重現的是《博德之門》、《冰風谷》和《異域鎮魂曲》;而經歷過不成功的跟風之後,《神界:原罪》系列似乎象徵著斯溫的初心,試圖追趕上世紀九十年代初的《創世紀》。

    但你有沒有發現,從1992年的《創世紀VII》到1997年的《輻射》,中間隔了五年時間?因為彼時《沙丘2》、《DOOM》等為代表的新電腦遊戲以更火爆刺激的遊戲方式成為了玩家們的新寵,慢節奏的RPG遊戲日漸式微,甚至有開發者擔心RPG會像傳統點擊式AVG一樣徹底衰落。

    與93年以前的「黃金時代」或96年以後的「復興時代」年年有大作盛況相比,這期間能被後人記住名作少之又少。除了幾大系列的續作,似乎只剩《上古卷軸》和《暗黑破壞神》。而這兩款更偏重於動作性的CRPG雖然成功將玩家帶回RPG的世界,但你很難將日後開啟又一次CRPG風潮的《輻射》與《博德之門》與這兩個系列聯系起來,也看不出黑島、生軟的開發者們從她們身上學到了什麼。

    那麼,在這不折不扣的「黑鐵時代」,有沒有那麼一款遊戲,嘗試去改變,並為後世留下遺產?

    有有有當然有,那就是本文標題中的遊戲《浩劫殘陽:破碎的大地》(Dark Sun: Shattered Lands)。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    上文提到了92年這個神奇的年份。RPG玩家在這一年無疑是幸福的,三大RPG系列的續作們《創世紀VII:黑月之門》、《巫術7:黑暗學者的十字軍》、《魔法門:星雲之謎》均在這一年發售,「黃金時代」看起來永遠不會結束;但熱潮在93年《DOOM》發售後迅速退卻,以至於《暗黑破壞神》一度找不到願意發售RPG遊戲的發行商——RPG成了過時的代名詞。但就在這之前,或許發現了「金盒子系列」越來越不受歡迎的SSI,則試圖用《浩劫殘陽:破碎的大地》來革老式CRPG(尤其指自家的「金盒子」)的命。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    進入阿塔斯世界

    與赫赫有名的「被遺忘的國度」、「龍槍」相比,同屬D&D官方戰役設定的「浩劫殘陽」知名度雖低一些,但如果去了解過D&D的戰役與世設,這個異色的、後啟示錄風格的黑暗幻想設定一定曾讓你感到新奇。與其它「偽中世紀」的設定不同,曾經美麗的星球「阿塔斯」在被邪惡法師「褻瀆者」們的魔法吸乾後,成為一片荒蕪的神棄之地,牧師們信仰元素而非神靈。心靈異能大行其道,就連低智商的怪物也對其略知一二。褻瀆者們化為「巫王」建立起殘酷的統治,而主角們正是供人娛樂的角鬥士。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    同許多老式CRPG一樣,《浩劫殘陽:破碎的大地》中的四人主角團由玩家自行創建。流程中遇到的NPC雖然同玩家一樣擁有等級和屬性,但無法加入隊伍。雖然有點遺憾,畢竟自建角色缺乏個性——但這並不是件壞事。因為「浩劫殘陽」設定的特殊性,你能創建其它DND遊戲中未曾見過或無法選用的種族與職業:有著人類身高的混血矮人繆爾人(Mul);高到立繪必須跪著的半巨人;普通攻擊是四次攻擊,而且還附帶齧咬的螳螂人(斯理克林人Thri-Kreen)。而其它經典種族,例如精靈、半精靈、半身人等,ta們也還在,只不過精靈們不再優雅,半身人們成了食人族。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    職業方面角鬥士取代了野蠻人,他們比戰士更擅長肉搏;站在「褻瀆者」對立面的「守護者」取代了法師,施法者們選擇的派系不是塑能系、預言系等等,而是地水火風四元素之一;擅長心靈異能的「心靈術士」則取代術士,使用心靈異能增強自身或殺傷敵人。

    而接下來就是SSI如何革自己的命。

    覺得「金盒子系列」的第一人稱探索俯視視角戰鬥的結合很奇怪?那好我們這次全部使用等距視角;

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    兼顧老式計算機的開發模式導致操作復雜?那好我們這次只登陸DOS系統並可以全程使用滑鼠進行遊玩;

    玩膩了傳統奇幻題材?那好這次《浩劫殘陽》的戰役設定絕對夠獨特;

    受夠了無窮無盡的地牢爬行與遭遇戰?那好我們這次不做任何迷宮,並降低戰鬥頻率,讓遊戲更加注重於「角色扮演」;

    懶得動筆手繪地圖?那好我們這次在菜單里就加上看地圖的功能,甚至沒有戰爭迷霧;

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    不想再邊玩邊翻看冒險手冊來了解劇情?那好我們把劇情融入對話之中,並且你的選擇會改變劇情的走向和獲得的獎勵(也就是新CRPG的賣點之一:Choice & Consequence)——當然,這些元素不全是《浩劫殘陽:破碎的大地》原創。但以上這些如今被視為CRPG標配的東西,與SSI本就擅長的,有一定策略性的回合制戰鬥有機結合,讓《浩劫殘陽:破碎的大地》無比接近如今被人津津樂道的《輻射》與《博德之門》。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    系統基於當時最流行的高級龍與地下城規則第二版,如果有玩過《博德之門》一代或二代,應該不會對護甲越低越好這些設定感到陌生;而操作方面則更接近《輻射》,右鍵切換行走、戰鬥、互動三項光標指令,左鍵確定。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    第一章的目標是越獄。在目睹一位角鬥士死在怪物手下的慘劇之後,主持人立刻安排主角團進行下一場角斗。如果戰鬥結束後不回休息室,則可以通過不停戰鬥來積攢金錢和經驗值。而主線則自你想要從這種生命長度取決於在多少場角斗中活下來的生活中逃離的那一刻正式開始。

    越獄的方式不止一種。可以在競技場證明自己之後與角斗冠軍用蠻力殺將出去;可以醫好有逃脫經驗的妹子換取下水道密道的開啟方式;可以偷聽其他人的逃跑計劃之後與他們合作;除與他人合作越獄之外,也有偷取鑰匙、靠自己殺出重圍等方式來結束序章。

    當然在這種地方,自然也有人攢著勁害你:有的角鬥士會釣魚執法,跟你說有離開的方式,然後立刻將你作為潛在的逃犯交給聖殿武士以換取自由。你也可以賄賂那位負責帶進出角斗場的獄警,但得不到任何回報。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    而離開監獄後只是走向自由的第一步,我們還需要在下水道解決鼠人的派系斗爭,在種植園解決守衛,才能打開大門,去到外面的世界——同樣地,下水道和種植園的任務也不止有一種解決方式。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    重獲自由之後,首要目標是找到村莊開始新的生活。在路上我們得知蒂奎茲鎮是個不錯的地方,但同時也收到了一個壞消息:德拉吉的巫王剛建成了一座新的金字塔,因此派出了軍隊准備清洗周邊聚落進行獻祭。好在蒂奎茲鎮的領導者是一位武德充沛的前角鬥士,他決定與德拉吉抗爭到底——而我們作為鎮子上一位看起來有點瘋的半身人預言家口中的英雄,需要去為即將到來的戰爭尋找盟友。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    接下來的流程就是非線性的了。主角團以蒂奎茲鎮為中心,遊走於沙漠中的各個聚落,幫他們解決難題獲得信任,而他們將在與德拉吉大軍的決戰中幫助你——這看起來是不是有些眼熟?沒錯,這正是生軟RPG中常見的劇情展開方式:《龍之紀元:起源》中灰袍守望者集結盟友對抗枯潮,《質量效應2》中薛帕德尋找幫手對抗收集者。

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    在旅途中,我們幫商隊擊敗劫掠者;將村莊從想要成神的野心家維米亞斯手中解放;幫善良的法師組織擺脫邪惡的褻瀆者巴爾卡扎的控制……而想要達成目的並不輕松:想去劫掠者占據的城堡,我們要幫蜘蛛王子推翻女王對地下世界的殘暴統治,請他幫我們開路;想終結維米亞斯的統治要先假意合作,幫他修復雕像;為了確保能殺死巴爾卡扎,我們要治好被他汲取能量的法師們,再毀掉他用來逃跑的鏡子……

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    以上是我在流程中做出的選擇,我相信這些任務應該有其他的解決方式:不幫助王子,幫助女王解決問題我們一樣可以去劫掠者的城堡,並獲得獎勵——但這樣地下世界的居民就太過可憐。

    完成所有主要任務後回到蒂奎茲,就要與盟友共同面對德拉吉的軍隊了。在整個遊戲中最難的一場戰鬥之後,我們為沙漠上的居民帶來了和平,傳奇之路由此開始……

    《浩劫殘陽:破碎的大地》——不該被忘記的CRPG遺珠

    傳奇之路,從結束的地方開始

    一年之後,系列第二作《浩劫殘陽:復仇者覺醒》發售。

    第二作比初代更富策略性,但在ACT、FPS風行的1994年,一款充滿著BUG,節奏緩慢的RPG已經很難獲得成功——盡管沒能延續系列的輝煌,但就連《創世紀VIII》也變成了一款動作RPG。SSI做出的最後努力是1996年開始運營的MMORPG《浩劫殘陽在線:暗紅之沙》。作為最早的全圖形開放世界MMORPG之一,她雖沒能讓MMORPG的時代提前到來,但充滿試驗性的遊戲內容也為《創世紀在線》等遊戲打了個樣。

    可惜技術支持以及資金的缺乏使得《浩劫殘陽在線》完成度並不很高,原始碼從《浩劫殘陽:復仇者覺醒》中復制而來,精靈圖等素材則來自《 阿拉丁傳奇:精靈的詛咒 》等同社其它遊戲。最終,技術上的缺陷使得網絡攻擊與作弊無法禁絕,《浩劫殘陽在線》在運營三年後正式停運,SSI也沒有逃脫解散的命運。

    說回到《浩劫殘陽:破碎的大地》。這款遊戲雖然也有些缺陷:比如NPC有ta們的個人故事,卻沒有更深層的塑造,過於工具人;越獄之後的章節偶爾讓人覺得繁復且無聊;除最終決戰外,戰鬥缺乏策略性等等。這些缺點讓她不夠有沖擊性,顯得過於平穩。或許正是因為這些,在討論CRPG經典時,《浩劫殘陽:破碎的大地》總是被人遺忘。盡管如此,我還是認為黑島和生軟的開發者們從她這里獲得了靈感。她沒能為CRPG「黃金時代」續命,屬於《浩劫殘陽》系列的傳奇之路也許從一開始就是走不通的——但她為CRPG「復興時代」提供了一個範本,屬於「雙B」們的傳奇之路由此開始。這樣一個遊戲不該被認為是量產庸作之一,也不該被忘記。

    如果想要重溫該作,請在GOG購買《Dungeons & Dragons: Dark Sun Series》,該合集包括《浩劫殘陽:破碎的大地》、《浩劫殘陽:復仇者覺醒》。

    GOG連結

    來源:機核