英特爾欲127億收購SiFive 半導體格局又將迎來巨變?

根據媒體消息,半導體初創企業SiFive收到了包括英特爾在內的多家公司的收購要約,其中英特爾出價超過20億美元(約127億元人民幣)。知情人士透露,目前對話還在早期階段,尚不能保證一定會達成協議。

SiFive的朋友圈

SiFive成立於2015年,是全球首家基於RISC-V定製化的半導體企業,由提出RISC-V指令集架構的伯克利研究團隊創建。根據公開信息顯示,SiFive的RISC-V架構處理器已經擁有超過100項執照。同時,全球前10大半導體企業中,有6家都是SiFive的顧客。

英特爾欲127億收購SiFive 半導體格局又將迎來巨變?

△Source:SiFive

去年8月份,SiFive拿到了6000萬美元的投資,投資者包括SK海力士和沙特阿美。而在此之前,SiFive已經獲得了來自高通、Intel和西部數據的投資。值得注意的是,SiFive的現任CEO Patrick Little曾是高通公司負責汽車業務的高級副總裁。2020年,Little離開高通並加盟SiFive。

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△Source:SiFive

在應用方面,SiFive設計的晶片已應用於商業產品,例如華米科技的智能手錶、韓國新創公司Fadu旗下一款儲存裝置。電源管理晶片廠商Dialog也於上個月宣布,擴大與SiFive的合作夥伴關系,未來雙方將通力合作,為客戶和生態系統夥伴提供經濟高效的電源平台。

英特爾欲127億收購SiFive 半導體格局又將迎來巨變?

△Source:天眼查

與Arm一樣,為了擴展中國市場,SiFive還在中國成立了獨立的公司——SiFive中國(上海賽昉科技有限公司),它在中國獨立運營,並非SiFive的子公司。

英特爾為何收購SiFive?

SiFive和Arm都是知名的IP廠商,因此Intel要收購SiFive這件事,自然會被拿來和英偉達收購Arm進行對比,外界對這次收購解讀為Intel的以退為進。

英特爾欲127億收購SiFive 半導體格局又將迎來巨變?

△Source:英偉達

隨著移動終端的活躍,近些年來Arm發展得如魚得水,而Intel的x86雖然在PC領域地位穩固,但並沒有辦法遏制Arm的增長,尤其是隨著物聯網的發展,Intel需要找到新的突破口。

在此前,Intel的新任CEO帕特·基爾辛格就透露可能會向其他公司授權x86,此次對SiFive的收購,更像是一次Intel的主動出擊,將RISC-V添加到自己的武器庫中,並與x86一起為客戶提供更多的解決方案。

Intel想要收購SiFive的另一個很重要原因或許是,RISC-V架構的優勢在於精簡,出色的能效比使得其更適用於對能效要求較高的物聯網,AI晶片市場及伺服器市場。尤其是在伺服器市場,雖然目前RISC-V在伺服器市場的發展勢頭還不太明顯,但它可以作為各種加速器的底層引擎。

英特爾欲127億收購SiFive 半導體格局又將迎來巨變?

△Source:SiFive

目前,SiFive已經開發了一些定製IP,客戶可以根據這些IP來構建自己的加速器,Intel如果收購SiFive可以鞏固自身在伺服器方面的優勢。

此外,與Arm高昂的授權費比起來,SiFive的RISC-V不僅開源,還免費,並且在技術上非常精簡,也容易實現。同時Arm的CPU內核不允許做擴展,而RISC-V不存在這種問題,正是由於這些優點,讓SiFive多了許多盟友,也避免Arm成為IC設計廠商們的唯一選擇,增加了SiFive的吸引力。

總結

Intel收購SiFive這件事,目前是八字才剛拿起筆,最終能否順利拿下還不明朗,畢竟英偉達能否順利拿下Arm也尚未可知。而關於Intel和英偉達的這兩項收購,有部分從業者擔心被收購的IP授權企業是否還能夠保持中立,如果這兩項收購都最終獲得通過,也許未來的晶片市場格局將會變得更加復雜。

來源:cnBeta