隨著全球氣溫上升 監測瀕臨滅絕的物種或有助於拯救其他物種

據媒體報導,白尾燕和灰叢鴉生活在「氣候救生艇」中,它們的小范圍受到溫度和降雨模式的全面限制。即使在溫和的氣候變暖下,模型預測在未來50年內這些鳥類將嚴重失去適宜的氣候–極大地提高了它們的滅絕風險。在最近發表在《PLOS ONE》雜誌上的研究中,科學家們說,監測這些鳥類對氣候變化的反應,對於驗證廣泛使用的氣候模型的預測能力至關重要。它也將幫助保護主義者想出有效的方法,防止其他物種在野外滅絕。

隨著全球氣溫上升 監測瀕臨滅絕的物種或有助於拯救其他物種

密集的保護措施,如協助遷移和圈養繁殖,可能是保護這兩種衣索比亞鳥類的唯一選擇,因為氣候變化已經註定了它們在野外的命運。對這些鳥類活動范圍的新認識將有助於在衣索比亞新成立的亞貝羅國家公園為它們制定保護管理計劃。

該研究的第一作者、劍橋大學動物學系的Andrew Bladon博士說:「發現兩個物種在其全球分布的每一個邊緣都受到溫度的限制,這真的相當了不起。」他補充說:「這些完全不相關的物種受到當地氣候的影響非常相似。隨著氣候變化導致的溫度上升,它們將掙扎著生存。」

科學家們研究了政府間氣候變化專門委員會(IPCC)對未來一系列氣候變化預測的影響,從「最好的情況」,即協調一致的氣候行動導致碳排放在2030年達到頂峰,然後下降;到 “最壞的情況”,即碳排放沒有變化,到本世紀末,全球平均氣溫上升3-5攝氏度。

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他們發現,在所有情況下,使用一系列的建模方法,這兩個物種在未來50年內都面臨著嚴重的滅絕風險,因為在鳥類目前的活動范圍內,68-84%(燕子)和90-100%(叢鴉)的氣候預計將變得不適合它們的生存。

溫度會影響衣索比亞灰叢鴉的覓食能力,所以一旦它們的活動范圍變得太熱,科學家們預計它們會迅速開始消失–如果它們不能覓食,它們就不能生存。氣候變暖導致白尾燕數量下降的機制尚不清楚,但研究小組認為這可能會影響鳥類的繁殖成功。

白尾燕是一個受威脅的物種,只在衣索比亞南部大約8000平方公里的草地上發現。該物種首次被記錄在1942年,盡管在其他合適的棲息地進行了廣泛的搜索,但在其他地方從未發現過它。多年來,燕子受限范圍的原因一直讓鳥類學家感到困惑。

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在以前對衣索比亞灰叢鴉的研究中,研究小組發現較高的溫度在其4000平方公里范圍的每個邊緣都形成了一個無形的邊界。新研究表明,白尾燕的范圍雖然比衣索比亞灰叢鴉的范圍略大,但也是由當地氣候決定的。

許多物種的分布范圍由北部或南部的溫度決定,但科學家們認為白尾燕和衣索比亞灰叢鴉可能是世界上唯一的溫血動物的例子,它們的整個分布完全由氣候驅動。

「氣候變化驅動的溫度上升對這兩種鳥類的長期生存是可怕的。但如果它們真的在未來50年內滅絕,它們至少是一個有用的測試案例,可以驗證為許多保護工作提供信息的氣候模型,」Bladon說。

研究預測,專家和范圍受限的物種是最有可能因氣候變化而面臨滅絕風險的物種之一。

來源:cnBeta