天文學家發現超大質量黑洞的「垂死回聲」 其光回波長達3千光年

據媒體報導,日本天文學家發現了一個「垂死」的超大質量黑洞的「回聲」。

雖然這個天體現在很安靜,但研究小組發現了兩個巨大的射電噴流的特徵,這表明它在經歷了一個明亮的活躍階段後,最近才開始沉寂下來。

天文學家發現超大質量黑洞的「垂死回聲」 其光回波長達3千光年

人們認為,超大質量黑洞(SMBH)占據著星系的中心,其質量從100萬到100億太陽質量不等。一些SMBHs處於明亮的階段,稱為活躍的星系核(AGN)。

例如,位於我們銀河系中心的黑洞就相當平靜。但是其他的黑洞則是「加班加點地工作」,在吞噬物質的過程中釋放出大量的光和輻射。

天文學家發現超大質量黑洞的「垂死回聲」 其光回波長達3千光年

Arp 187星系如今看起來相當安靜,但顯然這並不總是如此。研究小組用兩個射電望遠鏡,智利沙漠阿塔卡馬大型毫米波/亞毫米波陣列(ALMA)和甚大天線陣(VLA)對Arp
187進行了觀測,並發現兩個巨大的射流瓣。然而,他們沒有發現來自原子核的信號,表明AGN活動可能已經沉寂了。

天文學家發現超大質量黑洞的「垂死回聲」 其光回波長達3千光年

在垂死的AGN中,由於AGN的活動已經停止,星系核在任何波段的活動都非常微弱,而擴展的電離區仍然可以看到約3000光年,因為光需要約3000年才能穿過擴展區。這表明這些活動發生在3000年的時間范圍內,在過去的3000年里,星系核變得暗淡了1000倍以上。但是從宇宙的時間角度來說,是最近才停止的。

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來源:遊民星空