人類頭上的發毛為什麼最旺盛?至今都無法完美解釋

據媒體報導,人類是哺乳動物中的「怪胎」,除了河馬和裸鼴鼠,幾乎所有其他哺乳動物身體上都有皮毛,但人類除了頭部毛發之外,幾乎是全身沒有類似於動物的皮毛,這是為什麼呢?

人類頭上的發毛為什麼最旺盛?至今都無法完美解釋

英國雷丁大學進化生物學家馬克·佩格爾稱,首先,皮毛可以讓動物在寒冷夜晚保持溫暖,在白天保護它們不受太陽灼傷,人類祖先通過進化失去大部分毛發,是因為他們會生火、保暖睡眠和穿衣服。

人類頭上的發毛為什麼最旺盛?至今都無法完美解釋

但這也只是解釋為什麼我們人類祖先沒有皮毛也能生存下來,但不能解釋為什麼隨著時間推移皮毛逐漸消失。事實上,無毛特徵賦予人類某種進化優勢,佩格爾表示,有3個主要理論可以解釋這種人類進化優勢。

首先,厚厚的皮毛可能會使古人類在中午炎熱太陽下身體過熱,此外,現代人類還進化形成比靈長類近親物種更多的汗腺,如果我們的體毛較長,很可能會被汗水浸濕,這樣汗水就很難蒸發,身體很難涼爽下來。

然而,「身體降溫假說論」並不能完全解釋人體毛發生長分布模式,例如:為什麼男性的體毛比女性多。人類身體上還覆蓋著細小的無色細毛,除了蓬亂的體毛之外,頭發是人體最密集毛發區域。

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其次,第二種解釋理論被稱為「水生猿類假說理論」,該理論認為古人類曾在水中生活很長一段時間,所以他們逐漸失去了大部分體毛,僅剩下頭部作為最密集的毛發區域。然而,迄今並沒有確鑿證據表明人類在進化歷程中在水中生活很長時間,所以佩格爾認為該假說可信度並不高。

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2003年,佩格爾在《英國皇家學會學報B輯:生物科學》期刊上發表研究報告提出了第三個理論,即「體外寄生蟲假說」。體外寄生蟲是指生活在宿主身體外部的寄生蟲,這些寄生蟲包括:虱子、跳蚤等,是導致跨物種患病和死亡的主要原因。

體外寄生蟲可能不太容易被無毛皮膚組織所吸引,身體毛發組織越少,體外寄生蟲數量就越少,這可能就是人類進化生存的優勢性選擇。

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佩格爾說:「頭發還有助於晚上人體保持熱量,與身體其他部位相比,我們的大腦相對較小,但是大腦的新陳代謝非常活躍,這種活動會產生熱量,而頭發可以將這部分集中的熱量隔離。」

人類頭上的發毛為什麼最旺盛?至今都無法完美解釋

性選擇也可以起到一定作用,人們可以塑造不同的頭發,展現自己獨有的魅力,古代人類也可能會這樣,頭發可作為向異性展示魅力的一種獨特方式,頭發通常無法直接變成化石,因此很能完整地保存下來,考古人員沒有關於古代人類頭發的直接證據,除了埃及和秘魯等地的木乃伊會完整地保存著屍體頭發。

人類頭上的發毛為什麼最旺盛?至今都無法完美解釋

研究人員對與外界隔絕的現代原住民進行了觀察分析,發現他們也有自己獨特的發型,暗示著他們的祖先也有,佩格爾指出,這種特殊的頭發護理可能有助於吸引異性伴侶,我們不僅長著頭發,還以某種形式的發型來吸引異性。

來源:遊民星空