Rocket Lab正為NASA設計兩個軌道太空飛行器以協助研究火星

Rocket
Lab(火箭實驗室)正在開發兩個基於其Photon衛星平台的太空飛行器,用於環繞火星,研究該星球的磁層,以便更好地了解火星氣候隨時間變化的方式。這項科學任務的訂單是通過美國宇航局的小型創新行星探索任務(SIMPLEx)計劃獲得的,太空飛行器將於2024年飛往火星,搭乘由美國宇航局尚未確定的商業公司承包的載具。

Rocket Lab正為NASA設計兩個軌道太空飛行器以協助研究火星

對於Rocket Lab而言這是一個值得注意的發展,有幾個原因,首先火箭實驗室將實現其早先宣布的將Photon作為超越地球軌道的衛星平台的願景,同時這也標志著火箭實驗室的發射和太空飛行器服務業務的首次分離。

Rocket Lab的Photon是一個衛星平台,包括該公司的居里空間推進系統,他們還將為這次任務配備星際跟蹤器和反應輪,以構成一個情境控制系統,外加一個深空導航系統或尋路系統。Photon的吸引力在於它的深空探索能力,因其體積小、價格低、發射質量相對較低,可以為更多的組織和機構提供擴大研究星際科學的機會。

Rocket Lab支持的Escapate任務將運用這兩顆火星軌道探測器,接下來是6月的設計審查,然後是7月的最後確認審查,作為Photon平台設備建造、裝備和准備最終飛行前的最後步驟。

來源:cnBeta