科學家重建庇里牛斯野山羊數量歷史:為避免滅絕旋渦提供有價值信息

據媒體報導,庇里牛斯野山羊(pyrenaica pyrenaica)的悲慘歷史是一個表明持續增加的物種數量因人類活動正在全球范圍內損失的強有力例子。這可能是本世紀初歐洲的第一次滅絕事件。然而它可以給我們提供有價值的信息,告訴我們應該做什麼或避免做什麼來阻止這種滅絕旋渦。

這個Iberian Ibex亞種的分布僅限於法國和西班牙庇里牛斯山。早在1767年的一份官方書面文件中,該物種就已經被認定為極其罕見。像其他許多山羊一樣,在1913年禁止獵殺之前其幾乎已經被獵殺到滅絕。無論是國家公園機構(Ordesa & Monte Perdido)還是由歐洲LIFE項目資助的保護項目都無法阻止庇里牛斯野山羊最終在2000年1月6日正式滅絕。

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但這種有魅力的動物的故事並沒有就此結束–一個沒有科學協議也沒有地區環保非政府組織支持的爭議性克隆計劃立即啟動了。該項目稱即使沒有進一步的DNA研究,反滅絕也是可能的。

為了了解更多關於其滅絕的原因,一個由7個國家組成的國際團隊建立了一個已知博物館標本的資料庫,另外還基於DNA證據重建了庇里牛斯野山羊的數量統計歷史。他們的研究已發表在《Zoosystematics and Evolution》上。

研究發現,在14000年到29000年前(從遺傳學的角度來看,這是相當近的時間)種群擴張之後,在約15000年到7500年之間,遺傳多樣性出現了顯著的喪失並一直持續到現在。那時,庇里牛斯野山羊也生活在庇里牛斯山脈之外,但逐漸地,它的分布減少到只在西班牙庇里牛斯山脈的奧德薩國家公園的一個山谷中。

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有書面資料證實,早在14世紀,人們就開始獵殺庇里牛斯野山羊,在19世紀和20世紀,它已成為狩獵獵物的常見目標。毫無疑問,狩獵在減少數量和分布范圍方面發揮了重要作用,但根據目前可獲得的信息,還無法確定它是壓垮駱駝的最後那根稻草。來源於牲畜的傳染病也能在極短的時間內殺死這種Iberian Ibex的其他亞種。

雖然各種因素的相對作用在很大程度上仍不清楚,但在過去的兩個世紀里,狩獵和其他動物傳播的疾病似乎已經有效地大幅減少了庇里牛斯野山羊的數量,因為它們對基因已經衰弱的種群起作用。這種低遺傳多樣性加上近親繁殖的衰退和生育率的降低使種群超過了最小可存活規模-從那時起,滅絕成為了不可避免的事情。

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本案例研究顯示了歷史生物學收集對滅絕物種遺傳分析的重要性。作為這項研究的一部分,對保存在法國波市的一個有140年歷史的私人獎杯進行了基因分型,表明私人個體可能擁有具有高價值的材料。由於人們對這類資源知之甚少,這組作者呼籲建立一個私人收集的生物材料的在線公共資料庫,以促進生物多樣性研究。

來源:cnBeta