【白夜談】《求生之路》就是那個「鄰居家的孩子」

2008年,Valve發售了第一人稱射擊遊戲《求生之路》(Left 4 Dead)。次年,《求生之路2》上市,直至去年9月還在推出內容更新。

一百來字足夠說完《求生之路》的全部遊戲內容。

在主流的合作模式中,四名由玩家或電腦操縱的倖存者,使用槍械或近戰武器對抗成百上千的喪屍,活著逃到安全的地方。

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另外還有對抗模式,最多八名玩家分為兩支隊伍,輪流扮演倖存者與技能各異的特殊感染者,扮演倖存者時逃得更遠的一方獲勝。

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沒有宏大敘事,沒有開放世界,沒有人物養成,沒有職業分工,只有長得人不人鬼不鬼的怪物帶來的恐懼,以及手中用於驅散這股恐懼的槍枝彈藥。對於大部分人來說,《求生之路》的內涵連十個字都用不上:恐怖,合作,生存,「射爆」。

可就是如此簡單的「射爆」遊戲,如此地令人回味無窮,成為同類遊戲難以跳脫出其陰影的「鄰居家的孩子」。就好比《我的世界》在沙盒建造生存遊戲中的不二地位,我們也總是能用《求生之路》類比近年來的不少合作射擊遊戲。

像是由同名電影改編的《僵屍世界大戰》(World War Z),便被不少玩家稱作第三人稱版本的「求生之路」。

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Steam上的免費遊戲《異星禁區》(Alien Swarm),「射爆」的是外星蟲群,可謂上帝視角的「求生之路」。

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處於公測階段的《GTFO》是硬核版「求生之路」,弱化了「射爆」元素,「強化了」恐怖元素,因此更加強調團隊合作。

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《戰錘:末世鼠疫》兩部曲,則是基於《戰錘》的科幻與魔幻世界觀、把敵人換成斯卡文鼠人的「求生之路」。

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《深岩銀河》(Deep Rock Galactic)是另一種形式的「求生之路」,玩家操縱的矮人,不僅要在絲毫不懂計劃生育的蟲群中殺出一條血路。還要完成推車、挖礦之類的任務。

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被拿來比較的遊戲不乏自己的非凡創意(例如角色職業分工、技能與等級設定),上面的類比也像是帶點冒犯意味的「雲玩家」言論。但不可否認,把一部遊戲比作「XXX的《求生之路》」,有助於玩家們形象地記憶遊戲的主體內容。

更別說最近,一個幽靈,一個《求生之路》的幽靈,在E3遊戲展徘徊。今年E3的合作射擊遊戲井噴式亮相,單從預告片來看,它們都有《求生之路》的既視感,都可以拿來類比。

【白夜談】《求生之路》就是那個「鄰居家的孩子」「今年地球上的每個遊戲開發商都想做《求生之路》續作」,媒體Kotaku的某位編輯在推特上如是說

其中之一是2020年末公布的《喋血復仇》,由開發過初代《求生之路》的龜島工作室製作。《喋血復仇》英文名《Back 4 Blood》,單從起名方式上看就知道它在致敬誰,官方宣傳語更是直言自己是《求生之路》的精神續作。

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遊戲設計方面,《喋血復仇》也安排了4人合作與8人對抗模式,一樣有海量的喪屍與技能各異的特殊感染者供玩家「射爆」。

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另一部遊戲是在E3首次亮相的《The Anacrusis》,來自前《求生之路》劇本創作者所建立的Stray Bombay。「射爆」的對象從喪屍變成了外星人,「射爆」的背景也來到了太空飛船。

《The Anacrusis》比較含蓄,沒有說自己繼承了《求生之路》的衣缽,但它擁有與《求生之路》類似的人工智慧,人工智慧將根據玩家的表現,改變關卡中敵人與補給道具的刷新率與刷新位置,提升關卡的隨機性與重玩性,讓玩家永遠不會打同樣的仗。

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還有兩部在E3露了個面、仍在開發中的合作射擊作品,不見得與《求生之路》有多大關系,卻讓人忍不住往那方面去想。一部是育碧的《彩虹六號:異種》,三位玩家扮演干員「射爆」外星人;另一部是Arkane Austin的《Redfall》,四名玩家操縱英雄「射爆」吸血鬼。

【白夜談】《求生之路》就是那個「鄰居家的孩子」《彩虹六號:異種》

【白夜談】《求生之路》就是那個「鄰居家的孩子」《Redfall》暫未公開實機畫面

不論是要求玩家「射爆」喪屍、鼠人、昆蟲、吸血鬼還是外星人,上面的這些遊戲大致都能歸為「類求生之路」遊戲。

它們的泛濫,證明合作「射爆」的模式確實好玩,擁有自己的穩定市場,未曾衰敗,也不必談復興。不遠的將來,「類求生之路」遊戲只會多不會少,遲早要被有心的玩家們做成一張九宮格梗圖。

然而,大量涌現的同類產品勢必造成市場飽和與同質化現象,玩家們將更快厭倦大同小異的換皮「射爆」遊戲。眾所周知Valve從不數3,但至少在《求生之路》這個系列上,他們不願開發新作的緣由,又多了一條。

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今天我就用漫畫來實現每一個地球人的夙願。

 —— CaesarZX

來源:遊研社