研究稱Brood X周期蟬感染了一種性傳播真菌

據《今日美國》(USA Today)報導,在蟄伏了17年之後,Brood X周期蟬又再次出現,再次用它們的鳴叫聲為美國東南部的人們「唱起了小夜曲」,同時繼續完成它們的生育工作。「有一種性傳播真菌在Brood X(指的是今年的蟬群)中流傳,」6月8日發布的一篇Instagram帖子稱。「這種真菌感染了蟬,導致它們的尾巴脫落。」

研究稱Brood X周期蟬感染了一種性傳播真菌

該帖子還說,這種名為Massospora的真菌特別感染了雄蟬的大腦,迫使它模仿雌蟬的肢體語言,從而鼓勵雄蟬同伴的求愛行為。

但這有什麼證據嗎?專家說,Massospora確實感染了這種拇指大小的昆蟲,分泌出改變思想的化學物質,影響雄性交配行為。但它並不直接感染雄性蟬的大腦,而且性傳播也不是它傳播的唯一途徑。

科學家們從19世紀起就知道Massospora真菌以及它是如何選擇性地感染蟬的。直到幾年前,他們不知道的是,它究竟是如何能夠改變昆蟲的行為,特別是在交配期間。

俄亥俄州立大學的昆蟲學家和名譽教授David Shetlar說,與其他通常會殺死其宿主的傳染性真菌–如已知會感染木匠蟻的寄生蟲–不同,Massospora會分泌改變「思想」的神經化學物質,作用於蟬的大腦。

Shetlar在給《今日美國》的一封電子郵件中說,一種被稱為卡西酮的安非他明是由一種只感染周期蟬的Massospora分泌的,這種蟬每13到17年出現一次。

安非他明是一種強大的神經興奮劑,可以加速人類大腦和身體的功能,從而提高清醒度,減少疲勞和抑製作用。但從另一個角度看,這些興奮劑也會造成有害的影響,如心臟病發作和死亡。

科學家們假設卡西酮對蟬有類似的作用,使它們保持清醒,更加活躍,也許對交配更感興趣,西維吉尼亞大學研究昆蟲破壞性真菌的博士後研究員Brian Lovett說:「卡西酮會使受感染的蟬比平時飛得更多,雄蟬會像雌蟬一樣扇動翅膀–一種表示交配興趣的姿態。」

有趣的是,該真菌做到這一點時並沒有直接感染雄蟬的大腦。

“我們沒有證據表明這種真菌直接感染大腦,”Lovett通過電子郵件告訴《今日美國》。「相反,這種真菌在受感染的蟬的腹部內生長(並最終取代)。從那里,真菌製造和分泌化學物質,從遠處操縱大腦。」

而交配並不是真菌孢子的傳播方式。Lovett和Shetlar說,受感染的雄性和雌性的翅膀彈動往往會將孢子散布到鄰近的、未受感染的蟬上。有跡象表明,當蟬蛹第一次從地下出來時,甚至在與任何其他蟬互動之前就可能被感染。

Shetlar說:「感染的早期跡象表明,幼蟲在建造它們的出土洞穴和煙囪時可能確實遇到了孢子,通常是在實際破土而出前一個月。」

不過Lovett表示,Massospora不會對健康或食物構成任何危險。雖然美國食品和藥物管理局(FDA)警告說,對蝦過敏的冒險家應該避免食用蟬。這種真菌也不會威脅到蟬本身的生存,因為它們大量出現,Massospora不會感染每一隻蟬。

值得注意的是,另一種Massospora,即Massospora levispora,感染一年生的蟬,這些蟬在世界各地都有(在美國,主要在西部),並且比周期蟬活得更長。這種變體不釋放安非他明,而是釋放一種叫做迷幻藥的致幻物質,通常被稱為「迷幻蘑菇」。

Shetlar說:「(psilocybin)的行為影響研究得較少,但很可能也會導致受感染的個體出現異常行為。」

根據研究,《今日美國》認為Brood X蟬感染了一種性傳播真菌的說法是真的。這種被稱為Massospora的真菌會分泌神經化學物質,影響蟬的交配行為,特別是使雄蟬像雌蟬一樣扇動翅膀,從而迷惑其他雄蟬。

來源:cnBeta