70歲的維珍老闆飛入太空 商業航天企業第一人

據新浪科技報導,7月11日23時40分,太空旅遊公司維珍銀河創始人、70歲的理察·布蘭森(Richard
Branson)搭乘太空船二號成功從85.9公里高的軌道返回,成為首位登上太空的商業航天企業創始人,比藍色起源創始人貝索斯早9天,同時布蘭森也成為年齡第二大的太空人!

70歲的維珍老闆飛入太空 商業航天企業第一人

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11日晚間22時40分,運載飛機白騎士(VMS Eve)搭載太空船二號(Unity
22)起飛。麥可·科爾格拉齊耶在直播采訪中表示:「(這是)維珍銀河的歷史性時刻,太空商業旅行的歷史性時刻,理察·布蘭森的歷史性時刻。」

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約15分鍾之後,Unity
22成功與母飛機分離,點燃引擎,極速攀升。幾分鍾之後,畫面傳來機艙內的情況,四名「太空人」離開座位,體驗失重感。等機艙內畫面再次出現時,四名乘客已經系好安全帶,准備返回地面。此時,Unity
22正在快速下降,准備滑翔著陸。

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從母飛機分離後15分鍾,Unity 22成功著陸地面,穩穩停在跑道中央。太空船二號降落後,機組成員准備下機。

按美國空軍和NASA定義的太空邊界為50英里(80公里),而國際航空聯合會認定的卡門線是62英里(100公里),因此此次飛行使布蘭森成為首位登上太空的商業航天企業創始人,比藍色起源創始人貝佐斯早9天,後者會在7月20日搭乘謝潑德飛船/飛船前往太空。不過藍色起源新謝潑德火箭可以將飛船送入稍高於100公里卡門線的高度,比太空船二號更高。

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這次飛行全程歷時約1.5小時。在飛行過程中,維珍銀河首先使用VMS Eve大型運載飛機,將太空船二號(VSS
Unity)運載至約15,000米的高空。隨後,VMS Eve與VSS Unity分離,太空船二號(VSS Unity)自行進入亞軌道空間。最終,VMS
Eve和VSS Unity都返回太空港並降落,飛行船票價格為25萬美元/人,失重時長在3到4分鍾。

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「歷經16年研究、工程和測試工作,維珍銀河成為了新興的商業太空行業的先鋒,這將為人類打開太空之門,讓世界更加美好。」布蘭森在聲明中說,「我很榮幸能夠幫助公司驗證我們未來的太空人將會從事的這趟旅程,確保滿足人們在客戶體驗方面對維珍銀河的獨特期待。」

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這也是維珍銀河的第四次太空飛行測試,也是首次搭載四名成員飛行,他們最近一次載人試飛是在5月22日,當時僅有兩名成員。除了布蘭森之外,另外3名一同飛往太空的專家還包括:首席太空人教官貝絲·摩西(Beth
Moses)、首席運營工程師科林·貝內特(Colin Bennett),以及政府事務副總裁西莉莎·班德拉(Sirisha
Bandla)。維珍銀河飛行員戴夫·麥凱(Dave Mackay)和麥可·馬蘇奇(Michael Masucci)將負責駕駛該公司的V.S.S
Unity宇宙飛船。

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在亞軌道太空旅遊領域,維珍銀河的唯一競爭對手就是貝索斯的藍色起源,因為埃隆·馬斯克(Elon
Musk)的SpaceX計劃為乘客提供更遠的旅程,目標包括國際空間站。

今年6月,貝索斯宣布他將乘坐藍色起源的新謝珀德號(New
Shepard)火箭的首次載客飛行。貝索斯計劃在7月20日發射,同行的另外三人則包括他的兄弟、在2800萬美元公開拍賣中勝出的神秘買家和美國傳奇航天先驅,水星計劃13人中的沃莉·芬克(Wally
Funk)。

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來源:遊民星空