貝索斯創造歷史,何時能送百萬人上太空工作

7月21日消息,美國當地時間周二,亞馬遜創始人、世界首富傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)搭乘旗下太空公司藍色起源(Blue Origin)開發的火箭和太空艙系統,進行了11分鍾的超音速之旅,前往太空並安全返回。這次飛行標志著藍色起源新謝潑德號亞軌道飛船完成了首次載人飛行任務,該公司計劃在未來幾個月和幾年里用其飛船送更多付費乘客進入太空。

貝索斯上太空艙內畫面首度曝光

貝索斯首飛成功後,歐美主流媒體紛紛對此發表熱評:

路透社:有助於開啟太空旅遊新紀元 

9天前,英國億萬富翁理察·布蘭森(Richard Branson)搭乘旗下太空旅遊公司維珍銀河的飛船進行了首次亞軌道飛行。周二,貝索斯也前往太空並安全返回,這些歷史性的亞軌道飛行有助於開啟太空旅遊的新紀元。這兩次飛行給新興商業太空旅遊行業帶來了信心,並注入了新的熱情。瑞銀(UBS)估計,未來十年,該行業每年的市場價值將達到30億美元。

貝索斯於2000年創立了藍色起源,他稱首次載人太空飛行取得成功,意味著朝開發可重復使用飛行器邁出了一小步。藍色起源計劃今年再進行兩次新謝潑德號飛船載人飛行,盡管該公司尚未確定此後的飛行計劃,但其船票銷售額正接近1億美元,顯然需求非常高。

與此同時,這次發射代表著開發太空旅遊服務的競爭將更加激烈。在這場「億萬富翁太空競賽」中,布蘭森首先穿越了地球大氣層,乘坐其火箭動力、飛行員駕駛的飛行器到達了53英里(86公里)的高度。貝索斯飛得更高,專家稱這是世界上首次全部由普通人執行的無人駕駛太空飛行。埃隆·馬斯克(Elon Musk)也計劃在9月份利用載人龍飛船將四名普通人送入軌道。

華爾街日報:藍色起源有更大太空目標

世界首富貝索斯太空首飛精彩瞬間

貝索斯希望,只需10分鍾左右的太空飛行就能開啟人類太空旅行的廣闊新紀元。在貝索斯看來,藍色起源早在幾年前就應該推出太空旅遊服務。但是,通過將四名乘客運送到超過100公里的太空並安全將他們帶回地球,藍色起源展示了其始終在開發的工程和火箭技術。

眾所周知,太空飛行存在巨大風險,各公司設計的載人太空飛行器的測試次數遠不及商用飛機。但在周二之前,完全自動駕駛的新謝潑德號飛船已經連續完成了15次飛行。該公司聘請員工開發火箭、發動機和太空艙,目前在佛羅里達州、加州和其他地點的設施中雇用了3500多名員工。

藍色起源正尋求在一個吸引了新投資者關注的太空市場獲得關注,數億美元資金正投入到太空初創企業和上市公司。長期以來,太空飛行始終由政府機構主導。然而,更多的私人公司正努力進入該領域,許多分析師認為,隨著技術的進步,該行業在未來幾十年可能會迅速增長。摩根史坦利(Morgan Stanley)估計,到2040年,與太空相關的收入可能會增加兩倍,達到1萬億美元以上。

藍色起源的目標不僅僅是提供太空旅遊服務,該公司還有一系列更廣泛的商業目標,包括贏得NASA和其他政府機構的合同。去年,藍色起源參加了為NASA重返月球計劃開發載人月球著陸器的競標,該計劃尋求最快在2024年讓美國太空人重返月球。但NASA選擇SpaceX,藍色起源對合同決定提出了抗議。

藍色起源多年來一直在研究名為新格倫號的火箭,旨在將有效載荷送入軌道。該公司還在為波音和洛克希德馬丁的合資企業聯合發射聯盟公司(ULA)製造新的發動機,以取代目前使用的俄羅斯發動機。貝索斯表示,周二的發射將有助於藍色起源讓太空旅行變得更像商業航空飛行。

彭博社:太空探索將惠及所有人

貝索斯旗下太空公司藍色起源試圖通過可重復使用的運載火箭降低太空旅行的成本。當然,「更便宜」只是相對而言的概念,不久的將來,太空旅遊很可能成為超級富豪體驗失重感覺的游樂場。但從太空旅遊中獲得的知識將逐漸使之大眾化,NASA發布報告稱,商業發射系統的發展已經使到達近地軌道的成本降低了20倍。

越容易進入太空,就越容易從事有利可圖和創新的太空活動。在過去的十年里,太空商業的投資呈爆炸式增長。經濟學家馬修·溫齊爾(Matthew Weinzierl)的研究表明,對初創太空公司的投資從2001年到2008年的每年不到5億美元,上升到2015年和2016年的每年約25億美元。太空分析公司BryceTech報告稱,2019年,太空公司融資57億美元,高於2018年的35億美元。這一趨勢還將繼續下去。

這些初創公司正在從事一系列活動,包括太空旅行(比如藍色起源),同時提供更有用、更高質量的地球圖像,建立發射和衛星通信能力,改善供應鏈,在太空中創建安全設施,開發小行星采礦和殖民月球和火星的能力等。這些風險投資的資金通常來自非常富有的個人,比如貝索斯、馬斯克以及布蘭森等,他們有足夠的錢來支付進入這個市場所需的高昂成本。即使在太空商業上的投資失敗,他們也有能力承擔損失巨額資金的風險。

太空商業的好處——新的藥物、更便宜的製成品、世界偏遠地區更快的網際網路、新的農業方法,將需要時間才能惠及所有人。但最終肯定會讓更多人受益。貝索斯通過創建改變了美國零售行業的亞馬遜而發家致富。他的遠見卓識、努力工作以及一路走來所承擔的風險都給他帶來豐厚的回報。彭博億萬富翁指數顯示,他的淨資產為2040億美元,是世界上最富有的人。

但證據表明,社會的其他階層比貝索斯本人受益更多。諾貝爾獎得主、經濟學家威廉·諾德豪斯(William Nordhaus)表示,在新技術創新給社會帶來的總收益中,只有「極小的一部分」歸創新者所有。技術變革帶來的絕大多數好處都流向了消費者。諾德豪斯估計,企業家自己獲得的創新收益只占2%左右。以此看來,貝索斯為社會創造了超過9萬億美元的價值。

CNBC:貝索斯公開展示亞馬遜之外雄心

一分鍾回顧| 貝索斯從世界首富變成太空首富

除了擁有世界上最多的個人淨資產外,現年57歲的貝索斯也創造了歷史,他是唯一一位乘坐旗下公司所開發飛船進行首次載人太空飛行的創始人。雖然SpaceX和維珍銀河之前都曾發射過太空人,但貝索斯是首位參與自家公司研發飛船首次載人飛行的億萬富豪。

貝索斯本月早些時候辭去亞馬遜執行長一職後,剛剛獲得了新頭銜——太空人。這次具有歷史意義的太空飛行是貝索斯在亞馬遜之外最公開地展示自己雄心壯志的行為。隨著將亞馬遜打造成世界上市值最高的科技公司之一,並從2017年開始使他成為世界上最富有的人之後,貝索斯始終在幕後追逐他童年時的太空旅行夢想。

貝索斯曾說過:「如果我們要繼續延續繁榮的文明,人類就必須前往太空。作為一個物種,我們已經變得龐大,而這個星球相對較小。我們在氣候變化、污染和重工業等方面都看到了這種跡象。我們正在摧毀這個星球,我們現在必須保護好它。我們已經向太陽系的每一顆行星發送了機器人探測器。」

隨著億萬富翁的太空競賽開始升溫,布蘭森、馬斯克也在爭先恐後地進入太空,並在爭奪NASA載人月球登陸器的開發合同。然而,登月只是貝索斯願景的開始。他預測,太空中可以自由漂浮的殖民地能夠養活1萬億人。雖然人類進入太空殖民可能還需要很長時間,但貝索斯周二完成了藍色起源的重要里程碑之一,完成了首次載人太空飛行。在從運營亞馬遜的日常職責中解脫出來後,貝索斯現在可以將更多的注意力集中在藍色起源上。

華盛頓郵報:億萬富翁支持的太空探索

布蘭森與貝索斯連續進行亞軌道太空飛行,使得太空探索再現復興跡象,但這場運動不是由國家推動的,而是由億萬富翁支持的、蓬勃發展的商業太空產業推動的。

上個月,貝索斯宣布將搭乘藍色起源公司飛船前往太空。對於那些對貝索斯太空激情所知甚少的人來說,此舉出人意料。但他稱藍色起源是「我正在做的最重要工作」。現在,貝索斯已經辭去亞馬遜執行長一職,許多太空行業人士預計他會把更多的時間投入到太空事業上。盡管貝索斯有著勃勃的太空雄心,但卻始終落後於競爭對手。

藍色起源尚未宣布新謝潑德號飛船的座位價格,但其已經收到了許多訂單。然而,亞軌道太空旅遊業務只是藍色起源正在追求的眾多項目之一,該公司正致力於實現貝索斯的長期願景,即未來讓數百萬人在太空生活和工作。

紐約時報:重燃火箭公司太空雄心

貝索斯剛剛完成的這次飛行雖然沒有進入軌道,但對其在20多年前創辦的藍色起源公司來說是個重要里程碑,這是該公司首次將人送上太空。貝索斯本人參加首飛,反映了他對這一努力的熱情,或許也表明了他想讓藍色起源擁有專注力和創造性的創業精神,正是這種精神讓亞馬遜成為地球上最強大的經濟力量之一。

但短暫的太空之旅也凸顯出該公司計劃進展緩慢的問題,貝索斯距離在新興的太空經濟分得一杯羹的目標還有很長的路要走,更不用說實現其「讓數百萬人在太空生活和工作」的願景。短期內,藍色起源的直接競爭對手是太空旅遊公司維珍銀河,該公司上周將其創始人布蘭森送入太空邊緣,擊敗了貝索斯。

與馬斯克旗下SpaceX相比,藍色起源的成就也顯得相形見絀。SpaceX已經是太空行業的龐然大物,它定期將NASA太空人和貨物運送到國際空間站,已經在其星鏈項目中部署了1500多顆衛星,為世界各地提供網際網路服務,且還在開發名為星際飛船的巨型火箭,用於執行火星和其他太空任務。

然而,藍色起源的項目似乎不像SpaceX那樣會顛覆太空產業。該公司的吉祥物是烏龜,就像寓言中的「烏龜和野兔」一樣,或許只要不斷努力,藍色起源就能迎頭趕上。即使藍色起源還沒有實現其遠大願景,更多的公司也意味著更多的競爭。但許多分析師表示:「盡管他們的進展緩慢,但也沒有任何重大失敗,表明他們處於危險之中。藍色起源仍在尋找前進的方向。」

CNN:普通人短期內玩不起太空游

世界首富貝索斯上太空完整版視頻回顧

億萬富翁理察·布蘭森(Richard Branson)和傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)准備開始提供太空旅遊服務,但或許只有其他億萬富翁(至少是百萬富翁)才可能負擔得起。在短期內,價格比較親民的太空旅遊不太可能出現。

許多太空行業專家認為,現在不可能給出面向大眾太空旅遊服務的准確目標日期,也需要等到幾十年後。最大的挑戰之一是,很難一次讓足夠多的普通人進入太空以分攤成本,讓太空旅遊變得負擔得起。太空咨詢公司Astralytical的老闆蘿拉·福奇克(Laura Forczyk)說:「早期飛機搭載的人也很少。想像一下,如果飛機仍然只搭載幾個人,票價會多高!」

7月11日,布蘭森搭乘維珍銀河飛船進行的試飛中,除了兩名飛行員外,只有四名乘客。該公司已經售出了約600張未來航班的機票,每張售價最高可達25萬美元。預計藍色起源公司也將很快開始銷售太空船票,價格可能與維珍銀河類似。

美國銀行航空航天分析師羅恩·愛潑斯坦(Ron Epstein)說:「如果你想把價格從25萬美元降到數千美元,就像搭乘航空公司的航班一樣,你必須把成本分攤到更多的人身上。但是,每次飛行中很難將更多人送入太空,這個行業需要大量燃料和資源才能將少量有效載荷送入太空。如今,這樣的技術尚未出現。」

無論價格如何,太空旅遊都需要大量的需求來填補這些座位。愛潑斯坦說:「要獲得這樣的客運量,唯一的辦法就是讓太空旅遊成為交通網絡的一部分。你想把所有的時間都花在兜風上嗎?不,多數人都希望能在一兩個小時內從紐約到達東京。」

愛潑斯坦表示:「要讓這麼多人進入外太空,你必須達到的速度是由物理學決定的,這不是一件容易做到的事。我認為,大規模太空旅遊可能會發生在我孩子的身上,但絕不會在五年內成為現實。」

來源:cnBeta