NASA分享哈勃修復完成後拍攝的首批銀河系照片

據媒體報導,哈勃望遠鏡可能剛被修好,但美國宇航局(NASA)立即讓標志性的太空望遠鏡恢復工作並分享遙遠星系的最新圖像。對哈勃來說,這是一個意外停機月,因為在6月中旬,管理望遠鏡的有效載荷計算機關閉後,觀測工作突然停止了。

NASA分享哈勃修復完成後拍攝的首批銀河系照片

鑒於哈勃現在已經有三十多年的歷史,故障是可以預期的。盡管如此,位於馬里蘭州格林貝爾特的NASA戈達德太空飛行中心負責管理望遠鏡的團隊還是遇到了一個棘手的問題,因為親自修理哈勃是不可能的。相反,他們想出了一個復雜的切換到機載備份計算機的方法,並在7月16日(周五)進行了危險的操作。這很順利,到了周六下午,哈勃又開始拍攝前所未有的鄰近星系的照片。

NASA局長比爾·納爾遜(Bill Nelson)在談到該望遠鏡的回歸時說:「我很高興看到哈勃重新注視著宇宙,再次捕捉到幾十年來讓我們感到好奇和啟發的那種圖像。這是一個慶祝一個真正致力於這項任務的團隊取得成功的時刻。通過他們的努力,哈勃將繼續其第32年的發現,而我們將繼續從該天文台的變革性願景中學習。」

NASA分享哈勃修復完成後拍攝的首批銀河系照片

至於哈勃將其觀測轉向了什麼,隨著過去一個月的預定任務現在被推上日程,是兩個不尋常的螺旋星系成為其待辦事項的首要任務。ARP-MADORE2115-273–上圖中的左圖–是一對位於南半球的相互作用的星系,這是一個很少被觀測到的配置。ARP-MADORE0002-503–在上圖的右邊–同時,是另一個螺旋星系,但它既有延伸的旋臂,又有三個旋臂,都是罕見的。

它們是西雅圖華盛頓大學的Julianne Dalcanton正在進行的一個項目的主題。NASA表示,本周末哈勃還拍到了球狀星團和巨行星木星的極光。

由於哈勃早在1990年就已發射,並在之前的幾年里一直在開發,因此有一大批曾參與太空望遠鏡項目的工程師、科學家和其他人員,但他們後來都轉行或退休了。在過去的一個月里,這被證明是一種寶貴的資源,因為NASA正在努力找出導致哈勃切換到其保護性安全模式並停止觀測的原因,以及如何能夠修復。

NASA解釋說:「哈勃的『校友們』回來支持目前團隊的恢復工作,提供了幾十年的任務專業知識。例如,幫助建造望遠鏡的退休人員知道科學儀器和指揮與數據處理單元的來龍去脈,該單元是有效載荷計算機所在的地方–這對於確定下一步的恢復工作至關重要。其他前團隊成員則通過搜尋哈勃的原始文件,浮現出30至40年前的文件,幫助團隊規劃前進的道路。」

NASA分享哈勃修復完成後拍攝的首批銀河系照片

他們的集體發現是,恢復科學工作的挑戰將比僅僅將哈勃的計算機重新打開要難得多。戈達德花了15個小時的時間來喚醒替換的計算機,並將操作安全地轉移到它們身上,而不是僅僅拋出一個開關來翻轉到備份系統。

戈達德的哈勃項目副經理Jim Jeletic解釋說:「主計算機必須被關閉,一個備份的安全模式計算機暫時接管了太空飛行器。有幾個盒子也必須被打開,這些盒子以前在太空中從未被打開過,而且其他硬體需要切換它們的接口。」

與此同時,NASA的另一個團隊正在准備一個新的儀器,詹姆斯·韋伯太空望遠鏡,准備在2021年晚些時候發射。它比哈勃更強大,並且能夠觀測不同的波長,預計將開啟對遙遠星系的新洞察力,並幫助理解諸如恆星演變、黑洞的形成以及其他有助於宇宙演變的因素。

來源:cnBeta