研究稱對金錢的擔憂促使父母減少與孩子的交談 從而加劇「詞匯差距」

據媒體報導,一項新研究表明,對金錢的擔憂促使父母減少與孩子的交談,從而加劇了「詞匯差距」(word gap)。三十年前,兒童發展研究人員發現,低收入家庭的兒童到了幼兒園時,在家里聽到的詞匯比他們更富裕的同齡人少了數千萬個。這種「詞匯差距」過去和現在都與學習成績方面的社會經濟差異有關。

研究稱對金錢的擔憂促使父母減少與孩子的交談 從而加劇「詞匯差距」

雖然長期以來育兒方面的缺陷一直被指責為造成「詞匯差距」的原因,但加州大學伯克利分校的新研究暗示了育兒發生的經濟背景——換句話說,就是貧富差距。

本月發表在《發展科學》雜誌上的研究結果,提供了第一個證據,表明父母在經歷財務困境時可能會減少與孩子的交談。

“我們對父母思考或經歷財務困境時會發生什麼感興趣,並發現有證據表明這種壓力可能會抑制他們對孩子的講話,”研究的高級作者、加州大學伯克利分校心理學教授Mahesh Srinivasan說。

Srinivasan補充說:「我們的結果表明,如果不解決更廣泛的收入不平等問題,育兒培訓可能不足以縮小學業成績差距。」

該研究的初步結果使人相信,聯邦美國救援計劃的兒童稅收抵免和其他對貧困家庭的補充現金支付等削減貧困的政府計劃在發展和教育方面的好處。

Srinivasan說:「現有的消除詞匯差距的干預措施往往側重於改善父母的技能。但我們的研究結果表明,減輕父母的經濟負擔,如通過直接的現金轉移,也可以大大改變他們與孩子的交往方式。」

他們是如何進行這項研究的

在第一個實驗中,研究人員試圖觀察在父母被要求描述他們最近經歷過的財務困境的時間後,父母將如何與他們的孩子(在這種情況下,3歲的孩子)互動。而對照組的父母則被要求描述最近的其他活動。

在研究中的84位家長中,在實驗室觀察期間,那些描述自己財務困境經歷的實驗組家長比那些反映其他形式的困境(如沒有足夠的水果)的家長或沒有被要求回憶資源不安全經歷的家長對他們的3歲孩子說話更少。

第二個實驗使用了通過LENA技術收集的現有數據,即兒童佩戴的微型 “談話計步器”,記錄他們的對話並計算他們聽到和說出的詞匯。

正如研究人員所預測的那樣,分析顯示,父母在月末與他們的孩子進行了較少的輪流談話,這個時間通常與父母等待工資或其他收入來源時的資金緊張相吻合。

「因為我們有同一個父母在一個月的不同時間的錄音,我們基本上可以把父母作為他們自己的對照,」研究的主要作者、加州大學伯克利分校心理學博士生Monica Ellwood-Lowe 說。「這使我們能夠真正確定當他們更有可能或更少可能遇到財務壓力時,他們的語言模式的差異,與他們自己的任何個人特徵無關。」

20世紀90年代初,堪薩斯大學的研究人員 Betty Hart 和 Todd Risley追蹤了42個家庭的言語互動,以研究兒童頭三年的早期語言發展,從而創造了 「詞匯差距」這一術語。每天,研究人員在每個家庭中記錄一個小時的對話,然後計算孩子們在這些記錄時間內聽到的所有詞匯。

研究結果在他們1995年出版的《美國幼童日常經歷中的有意義的差異》一書中有詳細介紹,並在2003年的一篇後續文章《早期的災難:3歲之前的3000萬詞匯差距》。

雖然有些人質疑Hart 和Risley的方法,但他們的基本發現已被多次復制,促使人們呼籲採取各種方法來縮小這種差距。Srinivasan和他的研究團隊進入了這個領域。

Srinivasan說:”令我們震驚的是,在有關詞匯差距的對話中,缺少的是貧窮以及與之相關的許多困難經歷本身可能會影響父母的語言。

他說,初步研究結果支持研究人員的假設,但也要求更深入地研究金錢憂慮和父母與子女的言語接觸之間的關系。

「這項研究並不意味著父母在經濟上有困難的孩子註定會有較小的詞匯量,」 Ellwood-Lowe說。”這里的啟示其實只是確保父母擁有他們所需的資源的重要性。”

“如果你擔心今晚要把食物放在桌子上,或為醫療帳單湊錢,或在你被趕出你的社區後想辦法讓你的孩子在哪里上學,你可能不太可能在你們一起乘坐公共汽車時向你的孩子講述天空的顏色,”該研究得出結論。

來源:cnBeta