「毅力號」火星車開始尋找火星上的生命跡象

美國宇航局宣布,「毅力號」火星車已經完成了其機械臂上的儀器測試,並准備開始工作,毅力號會在工作中測試岩石和灰塵,以尋找紅色星球表面過去生命的證據。該探測器擁有一條七英尺長的機械臂,末端連接著幾個儀器。

「毅力號」火星車開始尋找火星上的生命跡象

這些儀器可以使用X射線和紫外線來分析岩石。漫遊車將放大特寫岩石表面的微小部分,這些部分可能有過去微生物生命的證據。「毅力號」的X射線儀器被稱為PIXL,是X射線岩石化學行星儀器的縮寫。美國宇航局說,該儀器在測試期間提供了”意想不到的強大”的科學結果。該儀器可向目標發射X射線,並配合搭載的各種儀器確定火星塵埃的成分。

美國宇航局的科學家Abigail Allwood說,在「毅力號」還沒有觀察到一塊值得研究的岩石之前,該項目的研究人員就得到了有史以來最好的火星塵埃的成分分析。該儀器將通過繪制整個岩石中的化學物質圖來獲得岩石紋理、輪廓和成分的詳細概況。這些化學地圖可以與稱為SHERLOC和WATSON的儀器所產生的數據相結合。

SHERLOC是指用拉曼和發光技術掃描生物可生存環境的有機物和化學品,它使用紫外線雷射來識別岩石中的一些礦物。WATSON可以拍攝特寫圖像,科學家可以用它來確定樣本顆粒大小、圓度和紋理,以幫助確定岩石的形成過程。由WATSON拍攝的處理圖像已經為科學家們提供了重要的數據,包括各種顏色、沉積物中綠色的大小,以及顆粒之間類似於水泥的媒介的存在。這些儀器被設計為可以幫助科學家發現地球以外的第一條生命。

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來源:cnBeta