阿波羅11號任務所用登月艙可能並未墜毀 仍繞月球軌道運行

長期以來,阿波羅 11 號任務所使用的鷹號登月艙(LM-5)已經於 1969 年被拋棄在月球軌道,然後撞擊月球後墜毀。不過一項最新數學研究表明,該登月艙的上升級可能仍然繞著月球在一個穩定的軌道上運行。

阿波羅11號任務所用登月艙可能並未墜毀 仍繞月球軌道運行

從阿波羅 11 號任務返回地球至今,該任務所使用的各種太空飛行器均已經報廢。Saturn V S-IC 第一級和 S-II 第二級在發射之後就撞擊沉入大西洋,S-IVB 第三級進入了日心軌道,登月艙的下降級(Descent Stage)遺留在月球表面靜海基地,服務艙在返回地球大氣層的時候被燒毀,而指揮艙在史密森尼博物館,而登月艙的上升級(Ascent Stage)應該已經在月球上墜毀。

或許很多人都是這麼認為的。美國國家航空航天局(NASA)在其太空飛行器完成任務後,往往不會對其進行監視。只要它們符合法律規定,不對任何人構成危險,也不對航行構成危害,航天局對它們最終發生了什麼並沒有太多的好奇心。

就阿波羅 11 號上升級而言,它載著尼爾-阿姆斯特朗和巴茲-奧爾德林從月球表面到與指揮艙哥倫比亞號會合,人們認為在它被拋出後,其軌道變得不穩定,橢圓度越來越大,直到最終墜入月球。

而唯一的問題是,在完成阿波羅 11 號任務之後,登月艙的上升級就從未被追蹤過,也沒有關於它的撞擊記錄。人們簡單地認為它撞上了月球表面的某個未知位置。然而,自 1969 年以來,已經有一些其他的月球任務,包括重力恢復和內部實驗室(GRAIL)任務,其中兩個編隊飛行的軌道器繪制了月球引力場的高解析度地圖,以及由表面下的質量集中或馬斯克引起的不規則現象。

利用這些數據,獨立研究人員詹姆斯·米多(James Meador)試圖對阿波羅 11 號上升級的軌道進行精確繪制,希望能夠預測它撞擊月球表面的位置。在開始分析之前,他查看了有關太空飛行器軌道的現有數字並進行了修正。在一個案例中,美國宇航局的官方數字偏離了 7 度,偏離得如此之遠,不得不說是一個錯字。此外,他還考慮了來自陽光的壓力,並引入了隨機變量,用參數限制來模擬一段時間內的未知力量。

使用GRAIL重力模型和通用任務分析工具(GMAT)模擬器,米多預計會發現LM的軌道會很快失穩。他所發現的–並由第三方使用不同的方法進行了驗證–是上升階段有一個反饋機制,導致軌道在每 24 天的時間內自我穩定。當他向前運行模擬時,軌道一直保持穩定,直到今天。

其結果是,上升階段現在可能仍在軌道上,當它處於與地球和太陽有關的正確位置時,可以被觀察到。然而,米多強調說,登月艙從來就不是為了非常堅固。它被設計成只能運行 10 天左右,還裝滿了電池和燃料箱,這些東西可能在幾年前就爆炸了,要麼毀掉飛船,要麼把它送上新的軌道。

這篇未經同行評議的論文(PDF)已提交給《行星和空間科學》。

來源:cnBeta