《自然》最新發現:日本百歲老人的長壽奧秘是?

《自然》雜誌最新上線了一篇有關百歲老人的研究論文,為我們揭示了隱藏在不起眼處的長壽奧秘。日本科學家研究了160名百歲人瑞,發現長壽老人們擁有獨特的腸道菌群,特殊的代謝產物可以抑制腸道病原體生長,減輕炎症,促進健康。這一發現有望造福更多想要長壽的人。

《自然》最新發現:日本百歲老人的長壽奧秘是?

研究人員說,一般的老年人隨著年紀增長,容易出現各種慢性病,也很容易發生感染。相比之下,百歲老人們對這些健康問題似乎顯得更有抵抗力,體內的炎症狀態更輕。人們自然想知道,這種抵抗力是怎麼來的。

近些年,隨著人們對腸道菌群與健康的關系有了越來越深的理解,長壽老人的腸道菌群組成也引起了科學家們的注意。慶應義塾大學的研究人員決定探索微生物群結構和長壽的潛在關系,為此對百歲老人、年長個體和年輕人的腸道菌群進行了比較。

他們總共收集了160名百歲老人(平均年齡107歲)的糞便樣本,同時也從112名普通老年人(85-89歲)和47名較年輕的人(21-55歲)當中採集了糞便樣本作為對照。

分析這三組人的腸道菌群組成後,研究人員注意到有一類腸道微生物在百歲老人體內尤其豐富,但在普通老年人及年輕人中並不突出。而這類腸道微生物的一個重要特徵,是能通過新的生物合成途徑,產生一組特有的次級膽汁酸,包括石膽酸(LCA)的多種異構體。

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百歲老人(CE)的腸道菌群高產一組特殊的次級膽汁酸

這些次級膽汁酸有多種重要作用,例如調節人體代謝和免疫反應,以及抑制有害細菌在腸道中增殖。研究人員發現,其中一種被稱為isoalloLCA的膽汁酸有強效的抗菌作用,只需很低的濃度,就可以抑制某些已經有耐藥性的腸道病原體。

例如艱難梭菌(Clostridium difficile)會導致嚴重腹瀉,特別是在經過抗生素治療的人群身上。研究人員用這種細菌感染小鼠後,在它們的飲食中添加0.1%的isoalloLCA,能顯著減輕有害細菌造成的感染。

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電子顯微鏡下可以看到,isoalloLCA引起了艱難梭菌和糞腸球菌(VRE)變形,最終殺死了這些病原體

研究人員還從一位百歲老人的糞便微生物中篩選了幾十株細菌,鑒別出了專門產生isoalloLCA的細菌種類,並繪制出它們在膽汁酸代謝過程中所需的基因和生物酶。後續研究中,他們還將進一步驗證膽汁酸和長壽間的關聯。

研究人員分析說,百歲老人的腸道菌群組成,尤其是特殊腸道細菌的富集,可能與人的遺傳因素、生活方式和飲食習慣有關。不過,揭示出腸道細菌獨特的膽汁酸代謝能力,將來或許就可以通過合理調控膽汁酸庫來對抗病原體引起的疾病,改善腸道穩態,促進健康。

來源:cnBeta