海獺是如何保暖的?科學家新發現揭示了這個秘密

來自 Texas A&M 研究團隊發現,海獺可以通過釋放骨骼肌中產生的熱量提供全身保暖,從而提高了它們的代謝率。海獺是最小的海洋哺乳動物。作為冷水居民,保暖是重中之重,但它們濃密的皮毛提供的保暖力度比較有限。我們早就知道高代謝會產生它們生存所需的熱量,但直到現在我們才知道它們是如何產生熱量的。

海獺是如何保暖的?科學家新發現揭示了這個秘密

研究人員最近發現,海獺的肌肉通過釋放呼吸消耗足夠的能量,這些能量不用於執行任務,這是它們高代謝率的原因。這一發現解釋了海獺如何在冷水中生存。

該團隊由 Texas A&M 大學教育與人類發展學院研究助理教授兼生物學家 Tray Wright、人類骨骼肌代謝專家 Melinda Sheffield-Moore、海洋哺乳動物生態學專家 Randall Davis 和 Heidi Pearson,以及來自蒙特雷灣水族館的獸醫 Michael Murray 組成。他們的這項發現發表在《Science》期刊上。

該團隊收集了來自不同年齡和體重的北部和南部海獺的骨骼肌樣本。他們測量了呼吸能力,即肌肉使用氧氣的速度,發現肌肉產生的能量不僅僅對運動有益。Wright 表示:「肌肉通常情況下被認為是為了移動身體。當肌肉活躍時,它們用於運動的能量也會產生熱量」。

賴特說,因為肌肉占體重的很大一部分,在哺乳動物中通常占 40-50%,所以它可以在活動時迅速使身體變暖。賴特說:「肌肉還可以通過使用一種稱為泄漏呼吸的代謝短路,在不做任何運動的情況下產生熱量」。

我們更熟悉的一種肌肉產生的熱量是顫抖。賴特說,這種無意識的運動允許身體通過收縮產生熱量來激活肌肉,而海獺的呼吸可以在沒有顫抖的情況下做同樣的事情。

來源:cnBeta