科學家在琥珀化石中發現3.1億年前馬蹄蟹的大腦

據媒體報導,研究人員發現了化石記錄中最古老、保存最完好的大腦之一。由於一種以前不為人知的保存方法,人們發現了一隻3.1億年前的馬蹄蟹,它的大腦完好無損。

科學家在琥珀化石中發現3.1億年前馬蹄蟹的大腦

我們對古代生物的大部分知識都來自骨骼–軟組織很難變成化石。有些機制在保護這些脆弱組織方面比其他機制更好,最著名的就是琥珀了。然後,科學家可以掃描琥珀包裹的生物以對它們的大腦和其他器官進行成像。

據了解,最古老的琥珀包裹體可以追溯到2.3億年前的三疊紀時期。然而伯吉斯頁岩狀礦床可以追溯到5.2億年前的寒武紀早期。這些泥岩沉積物還可以將軟組織保存為碳膜–最常見的是腸道,但在極少數情況下可以發現神經系統的部分印記。

通常情況下,伯吉斯頁岩類型的化石被認為是在動物被埋在泥土中時產生的,泥土慢慢變成了一種固體碳酸鐵礦物–菱鐵礦。這保存了整個身體,從而為科學家們帶來了許多詳細、著名的三葉蟲和馬蹄蟹化石。

新發現的標本是一種名為Euproops danae的馬蹄蟹。它像往常一樣被菱鐵礦包裹,但在這個故事中,還有另一種礦物起了作用,這種礦物使得它的大腦呈現出鮮明的白色形狀,這跟棕色岩石形成了鮮明的對比。

「在我們的化石中,Euproops的大腦是由一種叫做高嶺石的白色粘土礦物復制,」該研究的論文合著者John Paterson指出,「這種礦物鑄件是在大腦腐爛很久之後在大腦留下的空隙中形成。如果沒有這種明顯的白色礦物,我們可能永遠也不會發現大腦。」

當研究人員將這個古老的大腦跟其現存親戚的大腦進行比較時,他們發現其基本結構在此後的數億年里似乎沒有什麼變化。

科學家在琥珀化石中發現3.1億年前馬蹄蟹的大腦

Paterson說道:「化石的中樞神經系統跟現存的馬蹄蟹非常相似,它們的眼睛和附屬物的神經排列方式也很相似。它還顯示了食道通過的同樣的中央開口。考慮到這一群體在3.1億年的時間里發生了大量的形態和生態多樣性,這是相當了不起的。」

科學家在琥珀化石中發現3.1億年前馬蹄蟹的大腦

這樣的發現可以幫助科學家更好地理解古代動物的生物學及長期的進化過程。

來源:cnBeta