NASA主管:俄研究艙意外點火,空間站轉了一圈半

8月3日消息,上周俄羅斯「科學號」研究艙與國際空間站對接時意外啟動了推進器,導致後者短暫傾斜,並失去了工程師們所謂的「姿態控制」能力。美國宇航局(NASA)的飛行主管澤布隆·斯科維爾(Zebulon Scoville)透露,這起事件的影響比NASA最初預計的更嚴重。

NASA主管:俄研究艙意外點火,空間站轉了一圈半

圖:NASA飛行主管澤布隆·斯科維爾聲稱,俄羅斯「科學號」艙的對接事故對國際空間站造成的影響比最初預計更嚴重

最初,官員們在對這起事件的公開評論中反復表示,國際空間站傾斜了約45度,但斯科維爾稱,傾斜程度遠遠大過這個幅度。他說,在「科學號」意外點火後,國際空間站「旋轉了一圈半」(大約540度),然後倒立停止。隨後,空間站做了180度的前翻轉才回到了原來的方向。

NASA代表已經向媒體證實,斯科維爾對該事件的陳述是准確的。他們說:「那些代表國際空間站狀態改變的數字是正確的。但我們要重申,發生變化的最大速率足夠慢,甚至不會被空間站上的機組人員注意到,空間站上的所有其他系統在整個事件期間都在正常運行。」

NASA的另一名代表補充說:「傾斜45度這個數字最初是在事件發生後的第一分鍾由我們任務控制中心的制導、導航和控制官員提供的,但後來在對實際情況進行分析後更新了這個數字。」

在「科學號」事故發生後,NASA曾舉行新聞發布會討論此事。當時空間站項目經理喬爾·蒙塔巴諾(Joel Montalbano)表示:「在任何時候,機組人員都不會有直接的危險。顯然,當失去姿態控制能力時,這是我們想要立即解決的問題。但機組人員從來沒有處於任何緊急情況或諸如此類的情況。」

斯科維爾也表達了同樣的觀點,他在接受采訪時稱,國際空間站的太空人從來沒有處於危險之中。然而,他透露了當天事件的部分細節,表明這起事故比NASA最初的評估似乎更嚴重。

據稱,斯科維爾在「科學號」與國際空間站對接後接管了任務控制權。當天他本應該休息,但卻到了現場,幫助指導對接,並想看看進展如何。他最終接替了之前的主管格雷戈里·惠特尼(Gregory Whitney),因為後者有個重要會議要參加。但很快,麻煩就來了。斯科維爾說:「我們收到了兩條信息,表明出了問題。」

他回憶稱,起初他認為這個信息可能是個錯誤,但他很快意識到事實並非如此,「科學號」不僅意外啟動了推進器,而且實際上是在試圖脫離剛剛與之對接的空間站。他很快被告知,「科學號」只能接收來自俄羅斯地面站的直接命令,而空間站在一個多小時內不會經過這個地面站。

根據斯科維爾的說法,空間站的最大自轉速度達到了每秒0.56度。然而這還不夠快,因為太空人們似乎感覺不到。機組人員與地面團隊合作,通過俄羅斯Zvezda和Progress貨船上的推進器,幫助抵消了「科學號」的推力。此外,在點火15分鍾後,「科學號」的推進器停了下來,現在還不清楚事故原因。

但這一系列事件和反制措施相結合,讓團隊得以讓空間站停止移動,並回到正確的位置。斯科維爾說:「在做了一圈半的後空翻之後,空間站停了下來,然後又朝相反的方向飛了回去。」同時地面團隊和空間站的七名太空人也在迅速採取行動,以補救這種情況。他補充說:「當時人們並未感到恐慌,只是看著數據,努力弄清楚發生了什麼,並試圖盡快解決問題。」

在經歷了緊張的一天之後,斯科維爾等人終於鬆了一口氣,當時空間站已經回到原位,情況已經穩定下來。他在推特上說:「我以前從來沒有因為看到所有太陽能電池板、散熱器仍然連接在一起,感到如此的高興。」

盡管「科學號」事故給NASA帶來了意想不到的麻煩,但斯科維爾稱,他對俄羅斯和美國在空間站上的合作感到放心。他說:「我對俄羅斯人充滿信心,他們是NASA和整個國際空間站項目的絕佳合作夥伴。」

「科學號」推進器意外啟動的前一天,波音公司正計劃對其星際線飛船進行第二次無人駕駛太空試飛。但為了確保「科學號」和空間站的情況穩定,NASA和波音決定將星際線的發射推遲到美國東部時間8月3日。(小小)

來源:cnBeta