科學家發現一種罕見的變色龍在馬拉威的雨林中勉強維持生存

據媒體報導,研究人員發現需要採取緊急保護措施來拯救一種極度瀕危的變色龍,這種變色龍被發現在馬拉威的雨林中勉強生存。查普曼Pygmy Chameleon (Rhampholeon chapmanorum),體長僅5.5厘米,於1992年首次被描述,被認為是世界上最罕見的變色龍之一。由於馬拉威山區的原生森林被破壞,大部分森林被砍伐用於農業,因此人們擔心它已經滅絕。

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但是,南非國家生物多樣性研究所和馬拉威博物館的一個團隊在2016年進行的一項調查(其結果現在首次公布)發現在倖存的幾片森林里有這種微小的爬行動物的種群。

他們估計,自20世紀80年代以來,森林–以及變色龍的數量–已經縮減了80%。遺傳(DNA)分析也表明,這些動物被困在它們的森林斑塊中,無法在它們之間移動繁殖。如果沒有這種雜交,遺傳多樣性將隨著時間的推移而喪失,這對該物種的生存構成了另一個嚴重威脅。

這項研究發表在《Oryx-The International Journal of Conservation》上,由南非國家生物多樣性研究所和金山大學的Krystal Tolley教授領導。

正是她在2014年的評估工作,導致世界自然保護聯盟(IUCN)將查普曼Pygmy Chameleon列入其瀕危物種紅色名錄,列為極度瀕危物種。將馬拉威山的衛星圖像與20世紀80年代拍攝的圖像相比較,發現森林損失巨大,變色龍首次被描述的地區已經完全被清除。剩下的部分已經變得支離破碎–小塊的森林,相互之間被切斷。

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由於擔心變色龍可能已經滅絕, Tolley教授和其他研究人員求助於眾籌網站RocketHub,以籌集必要的資金來調查剩餘的斑塊,尋找任何倖存的種群。

變色龍愛好者們響應了這一呼籲,捐贈了5670美元,其中包括來自Scion自然科學協會的1000美元捐款,這足以讓研究人員調查馬拉威山區剩餘的兩個森林斑塊和95公里外的米昆迪附近的一個區域,1998年,37隻變色龍被釋放到那里,試圖保護這一物種。

隨後他們在這三個地方都發現了變色龍,Tolley教授描述了調查小組在發現該物種仍然存在時的歡欣鼓舞。

她表示:「我們發現的第一隻變色龍是在森林邊緣的過渡區,那里有一些樹木,但大部分是玉米和木薯植物。當我們發現它時,我們起了一身雞皮疙瘩。我們不知道我們是否會得到更多,但是一旦我們進入森林,就會有很多,盡管我不知道這將持續多久。」

然後研究人員對從變色龍身上提取的樣本進行了分析,以了解它們的遺傳多樣性是否也已減少。雖然這並不明顯,但研究人員認為這可能是因為這種影響需要時間來顯示。

他們確實看到有證據表明,被分割的種群之間的基因流動被破壞了。實際上,每個森林片區現在都是一個小的、孤立的種群,無法與鄰近片區的變色龍進行繁殖。這將隨著時間的推移減少遺傳多樣性,增加整個物種的滅絕風險。

Tolley教授說:「在這個物種達到無法返回的地步之前,森林的損失需要立即關注。需要採取緊急保護行動,包括停止森林破壞和恢復棲息地以促進連接性。」

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研究人員建議將剩餘的森林作為附近的Matandwe森林保護區的一部分,這樣它就可以被宣布為關鍵生物多樣性區,並採取強有力的措施來確保其保護。他們還建議對變色龍進行更多和徹底的調查,以監測它們的數量和遺傳多樣性,並呼籲當地土地所有者參與保護Mikundi森林及其人口,作為對變色龍在馬拉威山區自然范圍的損失的一些保險。總的來說,他們說需要制定和頒布一個全面的、有適當資金支持的行動計劃,以防止該物種的滅絕。

Tolley教授表示:「它們是小而溫和的生物。其他變色龍物種可能會發出嘶嘶聲,並且會咬人,但Pygmy變色龍很溫和,只是很美麗。」

「特別是查普曼的變色龍是最小的變色龍之一,而且不像大多數變色龍那樣有一條捲曲的尾巴,也許是因為它們不是特別的樹棲動物,而是在森林地面的落葉層中走動,晚上爬到低矮的灌木叢中睡覺。它們直接融入落葉堆中,與枯葉的圖案完美匹配。」

“它們大部分是棕色的,但它們可以變成相當漂亮的藍色和綠色,上面布滿小圓點,這可能是它們相互交流的一種方式。它們也會振動,當我們拿著它們的時候,我們可以感覺到它。我們真的不知道為什麼,但這也可能是某種形式的交流。它們在被我們握在手中時這樣做,可能意味著這是一種試圖嚇唬捕食者的方式。”

她補充說:「當我想到發生在它們身上的事情–我們對它們的棲息地所做的事情,我就會感到難過。它們真的只是無助的受害者。」

來源:cnBeta