科學家找到新方法:利用龍蝦DNA的變化准確測定它們的年齡

據媒體New Atlas報導,東英吉利大學的科學家們找到了一種方法,可以利用龍蝦DNA的變化准確測定龍蝦的年齡。這項與英國環境、漁業和水產養殖科學中心(CEFAS)以及英國國家龍蝦孵化場合作進行的新研究旨在更好地了解龍蝦的生命周期並更好地管理龍蝦漁業。

科學家找到新方法:利用龍蝦DNA的變化准確測定它們的年齡

龍蝦在許多方面都是一種非常奇怪的生物。其中一個主要問題是,龍蝦是如何衰老的?這不是一個容易回答的問題,因為龍蝦的年齡是很難測定的。部分原因是龍蝦有堅硬的外殼,它們會定期蛻皮以給自己更多的生長空間,所以唯一剩下的就是軟組織。另一個原因是,與許多其他動物不同,龍蝦似乎不會隨著年齡增長而退化。龍蝦到底能活多久並不確定。一些估計認為它可以達到100年。也許,這可能是由於一種叫做端粒酶的酶,它可以修復重復的DNA串。不幸的是,由於缺乏測定年齡的標准,沒有大量的硬數據。

一個粗略的規則是通過龍蝦的大小來衡量它的年齡,但環境因素可能對此有重大影響。在溫暖的水域中,一隻進食更多的龍蝦最終會比一隻進食更少的龍蝦大得多。近年來,利用眼柄和內髒的生長環來測量龍蝦的年齡已經取得了進展,但這對活龍蝦來說並不實用。

相反,東英吉利大學研究團隊著眼於測量龍蝦DNA隨時間的變化。以已知年齡的歐洲龍蝦為例,研究人員觀察了組織中核糖體DNA(rDNA)的甲基化程度,即在基因表達期間轉移一個碳原子和三個氫原子。

他們發現龍蝦的年齡和rDNA的變化之間有很強的關聯性。此外,他們可以用這個相同的DNA「時鍾」來估計野生龍蝦的年齡。這不僅僅具有科學意義。世界龍蝦市場的價值遠遠超過50億美元,由於多數龍蝦都是野生捕撈的,因此漁業需要謹慎管理。然而,它們的大部分生活仍然是一個謎,了解像它們的年齡這樣的基本情況可能是保護種群的一個有力工具。

Eleanor Fairfield博士說:「能夠估計出特定年齡段的龍蝦在某一地區的數量是至關重要的,這樣它們才能被可持續地捕撈。我們想開發一種新的、非致命的方法來確定歐洲龍蝦的年齡,這可以更好地用於龍蝦漁業管理。歐洲龍蝦是一個理想的研究物種,因為它在經濟和生態上都非常重要。」

該研究發表在《Evolutionary Applications》雜誌上。

來源:cnBeta