科學家發現3600年前一塊太空岩石摧毀了一座中東古城

大約3600年前的一天,當現在被稱為Tall el-Hammam的中東古城居民在做他們的日常事務時,一塊冰冷的太空岩石正以大約38000英里/小時(61000公里/小時)的速度向他們飛來。這塊岩石穿過大氣層,在離地面約2.5英里(4公里)的地方爆炸成一個巨大的火球。

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爆炸的威力約為廣島原子彈的1000倍。震驚的城市居民盯著它,瞬間失明。空氣溫度迅速上升到華氏3600度(攝氏2000度)以上。衣服和木材立即爆裂成火焰。劍、矛、泥磚和陶器開始融化。幾乎在一瞬間,整個城市都著了火。

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幾秒鍾後,一個巨大的沖擊波砸向城市。它以大約740英里/小時(1200公里/小時)的速度移動,比有史以來最嚴重的龍卷風還要強大。致命的風撕裂了這座城市,拆毀了每一棟建築,毀掉了4層樓高的宮殿頂部40英尺(12米),並將雜亂的碎片吹到旁邊的山谷里。城內的8000人和任何動物都沒有倖存下來,他們的身體被撕碎,骨頭被炸成小碎片。大約一分鍾後,在塔勒哈曼以西14英里(22公里)的地方,爆炸產生的風襲擊了聖經中的傑里科城。耶利哥的城牆轟然倒塌,城市被燒成一片廢墟。

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這一切聽起來就像好萊塢災難片中的高潮。我們怎麼知道這一切真的發生在千年前約旦的死海附近?獲得答案需要數百人進行近15年的艱苦挖掘。它還涉及到由美國10個州以及加拿大和捷克共和國的20多位科學家對挖掘出的材料進行詳細分析。最近在《科學報告》雜誌上發表證據時,21位合著者包括考古學家、地質學家、地球化學家、地貌學家、礦物學家、古植物學家、沉積學家、宇宙影響專家和醫學博士,他們建立起這幅過去的破壞性畫面。

科學家發現3600年前一塊太空岩石摧毀了一座中東古城

幾年前,當考古學家眺望廢墟上的挖掘物時,他們可以看到一個黑暗的、大約5英尺厚(1.5米)的木炭、灰燼、融化的泥磚和融化的陶器的混雜層。很明顯,一場強烈的火暴在很久以前就摧毀了這座城市。這條暗帶後來被稱為毀滅層。沒有人確切地知道發生了什麼,但那層不是由火山、地震或戰爭造成的。它們都沒有能力融化金屬、泥磚和陶器。

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為了弄清楚什麼可能,研究小組使用了在線撞擊計算器來模擬符合證據的情況。這個計算器由撞擊專家建立,允許研究人員根據已知的撞擊事件和核爆炸來估計宇宙撞擊事件的許多細節。看來在Tall el-Hamam的罪魁禍首是一顆小行星,與1908年在俄羅斯通古斯加撞倒8000萬棵樹的小行星相似。它應該是6500萬年前將恐龍推入滅絕的那塊寬達數英里巨石的一個更小版本。

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在現場,有被稱為震盪石英的細碎沙粒,只有在每平方英寸72.5萬磅(5千兆帕)的壓力下才會形成,想像一下六輛68噸的艾布拉姆斯軍用坦克壓在你的拇指上。破壞層還包含微小的二元體,正如其名稱所示,其硬度與鑽石一樣。每一個都比一個流感病毒小。似乎該地區的木材和植物被火球的高壓瞬間變成了這種類似鑽石的材料。

來源:cnBeta