美國宇航局露西號升空 將飛行12年拜訪7顆太陽系早期「化石」小行星

10月16日傍晚17時34分,美國宇航局在佛羅里達州卡納維拉爾角用宇宙神五號火箭成功發射小行星探測器露西號(LUCY)。特洛伊小行星的名字取自希臘神話。特洛伊小行星約有7000顆,分兩個群體,並與木星共享軌道,軌道位於木星前後約60度的方向,其中最大的一顆直徑約為257公里。

美國宇航局露西號升空 將飛行12年拜訪7顆太陽系早期「化石」小行星
宇宙神五號火箭搭載著露西號升空

美國宇航局露西號升空 將飛行12年拜訪7顆太陽系早期「化石」小行星
露西號資料圖

這些小行星是太陽系中的巨行星——包括木星、土星、天王星和海王星——形成過程遺留下來的物質。盡管這些小行星與木星共享一個軌道,但它們離木星其實非常遙遠,幾乎相當於木星到太陽的距離。

美國宇航局露西號升空 將飛行12年拜訪7顆太陽系早期「化石」小行星
木星特洛伊小行星群有兩組

這些原始天體被認為是行星形成的「化石」,在太陽系早期被木星引力捕獲。現在,美國宇航局正把露西號送上一條長達12年的漫長之路,去拜訪一顆主帶小行星和七顆木星特洛伊小行星。露西號是探索木星特洛伊小行星的第一個任務,將首次近距離觀察這些神秘天體,幫助科學家更好地了解太陽系的演化。

「露西」以1974年科學家們在衣索比亞發現的古人類化石命名——那具骨架為研究人類進化提供了重要線索。「露西」號探測團隊希望,他們的任務能在研究太陽系歷史、了解太陽系起源等方面取得同樣的成就。

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露西號要拜訪的七顆小行星

NASA「露西」號探測項目科學家湯姆·斯塔特勒在一份聲明中說:「『露西』將在12年里訪問8顆此前從未到訪過的小行星,它將飛越位於火星和木星之間小行星帶中的一顆小行星,然後將探索7顆特洛伊小行星。在整個任務過程中,它將3次返回地球軌道接受地球的引力助推,使其能沿正確的路徑飛行。」

「露西」號探測器的總體寬度超過14米,擁有巨大的太陽能電池板,它們為探測器上的儀器提供電力。在12年間,「露西」號將以平均每小時56萬公里的速度,完成近56億公里的旅行。

來源:cnBeta