《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

*本文包含大量劇透*

在剛剛結束的《英雄聯盟》S11總決賽上,來著LPL賽區的EDG3:2戰勝了衛冕冠軍DWG,在賽前普遍不被人看好的情況下為中國電競捧回了獎杯。兩天過去,玩家社區依然沉浸在勝利的節日氣氛中——不過我們要講的事情並不是比賽本身。

在S賽每場比賽的小局之間,主辦方總會插入一些與比賽和遊戲有關的MV;而在總決賽開始之前,螢幕上播放的則是拳頭在2019年10月中旬公布、最終跳票到2021年的IP衍生動畫《雙城之戰》(Arcane)的宣傳片。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

許多迫不及待想看到決賽的觀眾們也許並沒有過多地關注宣傳片里在滾滾濃煙中的蔚和金克斯,但11月7日上架的劇集本身卻在播出後獲得了觀眾和玩家的歡迎。在過去的兩天時間里,《雙城之戰》在各大影視劇評分網站幾乎均獲得了超過9分的評分,可以說是成績斐然了。

超出預期的劇集

《雙城之戰》以相互之間劃清界限、卻又在某種程度上互相依存的皮爾特沃夫和祖安為舞台,講述了和這兩座城市息息相關的英雄們在成長為「英雄」之前的故事。劇集究竟是以某兩位英雄的故事為主體,還是逐漸引入其他英雄成為群像劇還不太明晰,不過在目前播出的3集中,大部分的戲份還是集中在祖安貧民窟發生的、蔚和金克斯的童年故事上。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

事實上,劇集的中文名和英文名似乎代表了整個劇情的明線和暗線——在聚光燈下,光鮮亮麗的上城和藏污納垢的下城之間脆弱的的關系和緊張的情緒正在醞釀起一場風暴,以蔚、金克斯、艾克以及收留他們的酒吧老闆范德爾為主角的故事正在以一種爆炸性的方式走向結局;在另一邊,傑斯和維克托潛入黑默丁格的實驗室偷偷完成的「用科技再現魔法(Arcane)」的偉大發明正在將進步之都帶入一個新的紀元。

「我們想以動畫的形式,做出一部真正的戲劇。」製片人克里斯提安·林克在接受采訪時說,「我們想做出這樣的場景:角色之間的沉默和他們的台詞同樣具有分量。」

我想,《雙城之戰》大獲好評的原因正是在於這種「分量」——看得出來,從一開始他們就想做一部完整的作品,而不是依託於大熱IP上映圈錢的名為「大電影」的東西。在過去的幾年里,我們看到無數遊戲IP翻拍電影,他們中的絕大多數在絕對質量上都不盡人意,最終依靠粉絲支持才達到較好的票房。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

而在《雙城之戰》中,你會看到一部優秀的劇集應該有的要素——多線進行卻邏輯嚴密的敘事手法、從遊戲本身的設定和背景故事中脫胎而出的城市風貌和風土人情、故事之間戲劇性的嵌套、從細節入手,把情感渲染到位的人物刻畫、精心製作的主題曲和配樂,以及毫不突兀的、符合人物設定的台詞和配音。

這些努力讓《雙城之戰》超越了一部簡單的粉絲向作品。我想,即使是從未了解過《英雄聯盟》背景故事的觀眾也能夠在觀看劇集時獲得良好的體驗。

城市

你可以在《雙城之戰》中看到皮爾特沃夫和祖安的精緻畫面。在我看來,選取這兩座風格獨特的城市作為第一部劇集的舞台是明智的。

首先,討喜的蒸汽朋克風格在美術表現上具有得天獨厚的優勢——機械與魔法的各種產物往往能夠集中大多數人對於虛構世界的美好幻想。就像是傑斯和維克托最終完成的那個用科技重現魔法的裝置一樣,規整的機械與神秘的符文藝術性地結合在一起,爆發出一片新紀元的宇宙——這就是這種幻想帶來的極致浪漫。不論是暗巷密布、具有諸多陰暗角落,還藏匿著各種糟糕的鍊金研究的祖安,還是光鮮亮麗、色調明媚、秩序井然,研究著尖端科學的皮爾特沃夫,從設定上就充滿了幻想色彩。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

從印象上來說,這兩座城市的集合讓我想到《巫師3》中的諾維格瑞——最低賤的乞丐和混混、最高貴的貴族和狂熱的教會(在《英雄聯盟》背景故事中提到過崇尚機械飛升的教會,劇集中還未出現)在兼容並包的城市中形成一種相對穩定的生態,而這種「混亂的穩定」總是令人著迷的。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

其次,這兩座爭端不斷、火藥味十足卻又密不可分、相互依存的城市也代表了身處其中的人們的生存之道。事實上,這種矛盾與融合在劇集中的人物身上得到了很好的體現:不論是范德爾與女執法官表面上不對付、私下卻進行一些維穩交易的事實,還是皮城議員在台上台下對傑斯態度的區別,黑默丁格對於年輕天才的憐憫與魔法底線的堅持,包括蔚對金克斯的感情和態度(以及在可以預見的未來發生的對立),都體現了這種沖突與包容並存的的特質;而這種特質讓角色變得更真實。

角色

什麼是角色的真實?

我想,真實不是根據簡單的設定文案編造出一個身世和大義,然後預設好所有的動機和目的、變得扁平而無感情的紙片人,而是會被情感左右、行動上產生偏差和波動的,立體的人。

事實上,讓角色變得真實,首先要讓他有心。我很喜歡《英雄聯盟》背景故事中關於卡密爾的那篇小說——它講述的就是大半個身體都變成了機械、甚至心臟也換成了海克斯核心的青鋼影並不冰冷的真情。雖然卡密爾在劇集中還未出現,但我想「機械包裹下的真心」非常適合用來總結《雙城之戰》對於角色的塑造。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

你會看到戎馬一生的老大哥范德爾為了「家人」甘願打碎獠牙、引頸受戮;你會看到小女孩爆爆渴望得到承認和關注,拼盡全力希望能夠幫上忙;你會看到女執法官在議會面前為下城人爭取、看到議員對傑斯和維克托的僭越行為視而不見——沒有非黑即白,沒有不可忤逆的正義與無可救藥的邪惡,即使是看上去最像反派的希爾科也在大火中擁抱金克斯的時候展現出一絲人性的光輝。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

是的,人性。劇集用大量的細節讓玩家意識到英雄的人性。一個讓我印象深刻的畫面是蔚在房頂安慰鼓勵金克斯,告訴她「我們都搞砸過」這件事。那個招牌上的紅印、那隻電線上的布娃娃,這些充滿生活氣息和詼諧色彩的細節成為了姐妹之間最好的感情催化劑。在這一刻,她們不再是峽谷中戰鬥不止的殺戮機器,不再是職業選手手中從不出錯的精密發條,而是有血有肉、有笑有淚的,真實的人。

值得一提的是,角色的台詞設計和配音也顯得比較舒服。《雙城之戰》在角色對話(尤其是祖安人的日常交流)中採用了較為口語化的句子,同時CV的演繹也水平在線,在人均母語羞澀的環境中讓大部分對白自然流暢,幾乎沒有過於尷尬的部分,這一點也為角色塑造作出了巨大的貢獻。

故事

在一部合格的劇集中,角色的行為都應該是合理的。這種「合理」意味著到位的情緒渲染和邏輯恰當的故事鋪墊——就像沒有人會無緣無故喝下那管可疑的紫色藥水一樣,角色做每一件事都需要充足的理由。

在《雙城之戰》中,這些理由通過兩場爆炸很好地串聯了起來。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

第一場爆炸是在劇情開始的時候,蔚和她的朋友們對傑斯研究室進行了偷竊,而在倉皇逃竄中金克斯掉落的一顆海克斯晶體引發的爆炸成為了所有故事的起點——一方面,這場爆炸激怒了皮城,讓議會有了「必須找出罪魁禍首」的命令,而這條無可爭辯的命令導致的執法官對於黑巷的壓力成為了貫穿前三集的「祖安線」的主要矛盾之一;另一方面,由於這場爆炸導致非法物品被發現的傑斯遭遇了議會的審判,失去了凱特琳家族的資助,又在形勢所迫和維克托的支持下被動地加快了研究進程——議會對傑斯的壓力也成為了「皮城線」的主軸。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

第二場爆炸是在第三集結束的時候,金克斯在希爾科的老巢故意引發的海克斯晶體爆炸,而這場爆炸又將第一場爆炸引出的故事線進行了收束——孩子們美好的生活迎來了悲劇性的覆滅,摯友身亡、慈父就義、姐妹成仇,而被執法官帶走的蔚和被希爾科抱在懷中的金克斯可能從此開始了截然不同的人生。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

幾顆海克斯結晶和兩場爆炸讓角色們在命運的漩渦中隨波逐流,最終走上了截然不同的道路,相比較為蒼白的原背景故事來說更多了幾分命運的吊詭。

意外,以及由意外造成的壓力和動力成為了角色們行動的理由。以意外開始,又以同樣形式的意外作為一段劇情的結束,至少在前3集中,《雙城之戰》對於故事的編排看上去合理而老練——我想這就是人們開始說「拳頭是被遊戲耽誤的影視公司」的原因。

宇宙

在看完《雙城之戰》之後,我興趣盎然地找了些遊戲的背景故事來讀,隨後驚訝地發現在過去的一年中,《英雄聯盟》在釐清遊戲背景故事、建立完整世界觀上付出了比想像得更多的努力。

過往的經驗告訴我們,做競技遊戲的背景故事是一件很難的事。這和遊戲本身的性質有很大的關系。一方面,玩家們在選用英雄開始一場快節奏的廝殺的時候,手頭這個角色的故事背景幾乎是最不重要的遊戲內容;另一方面,由於英雄總是一個接一個地推出,打造角色之間的關系很多時候意味著重做老英雄的全部設定——這兩個原因讓這件事變得困難而少有收益。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

但這件事終究是有意義的。所幸市場上的成功讓拳頭和騰訊能夠把目光放到《英雄聯盟》宇宙上。在英雄聯盟宇宙站,你可以看到幾乎所有英雄完整的背景故事,以及遊戲對於城邦和地區的各種詳細設定。其中,還有許多作者創作的、以相應的城邦為主題的小故事,從細節上補全了遊戲的世界觀。

比如,講述皮爾特沃夫節日「進化日」的短篇小說《進化日》就以一位諾克薩斯間諜的視角生動地展現了進化與未來之都的風貌以及平凡的學工拼盡全力爭取大家族資助的場景,十分引人入勝——通過《雙城之戰》這樣的劇集形式,「宇宙」的影響力和表現力得到了更好的提升;而顯然,這些文字和繪畫也為劇集提供了參考和靈感。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

瑕疵

在我看來,在目前播出的1-3集中依然存在一些不足。其中最明顯的可能就是兩條故事線劇情量和信息量的不平衡。雖然劇集可能是想著重描寫蔚和金克斯姐妹間的相依為命與反目成仇,但這也導致了祖安和皮爾特沃夫在劇集中的比重產生了很大的差距。相比祖安較為明晰的勢力架構和人物關系,劇集在前三集中對於皮城的描寫篇幅較少,很多細節也是一筆帶過。比如,對於凱特琳一家贊助傑斯的來龍去脈毫無交代(前文說過,「學工以作品贏得資助」的文化在多篇背景小說中出現過,是皮城風土的重要一環);又比如,劇集對於維克托鋌而走險幫助傑斯的心理過程描寫甚少,略微有一些突兀。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

至於網絡上爭論較為激烈的金克斯在第三集最後的行為,我倒是認為這場悲劇是合理的。它是長期以來蔚對金克斯過度保護的一種反噬,也是後者在罪孽的道路上保持扭曲的童心的開始——可以說,這場大火、這記耳光讓爆爆成為了金克斯。唯一讓我不舒服的一點是最後金克斯哭著大叫姐姐的時候連名帶姓,聽上去有些古怪。

當然,劇集目前只播出了一小部分。相信在後續的故事線中,劇集對人物和城市能有更好的刻畫和表達。

事實上,玩家們已經看到過這個故事未來的一些畫面。在2020年發布的、講述皮爾特沃夫背景的短片中,你就能看到長大的金克斯在皮城大肆破壞、偷走黑默丁格的新發明的小故事。

在那場大火之後,這個抱著娃娃哭泣的小女孩爆爆究竟經歷了怎樣的時光?在祖安長大的孩子王蔚為什麼最終成為了皮城執法官?傑斯和他的海克斯科技為兩座城市帶來了怎樣的影響?隨著劇集的逐漸解鎖,我想這些疑問都會得到回答;而更多和這兩座息息相關的英雄大概也會出現在《雙城之戰》中。

《雙城之戰》:科技、魔法與命運的交織

讓時空倒轉,讓故事繼續。把表盤撥到少女成為英雄之前,在老式錄影機里放上新的碟片——總而言之,我對下一次的更新充滿期待。

來源:遊俠網