微軟能不能替暴雪遊戲「逆天改命」,得看他

上周看完 Take Two 以 127 億美元收購 Zynga 的新聞,這個遊戲史上最貴收購記錄就被微軟打破,18 號晚平地一聲雷,微軟宣布以 687 億美元現金收購動視暴雪,一切順利的話,到 2023 年,動視暴雪就要徹底改姓了。

微軟能不能替暴雪遊戲「逆天改命」,得看他

▲ 玩家等級測試圖(bushi)

我刷了一晚網友大開腦洞創作的梗圖,狂歡過後,我更想看到暴雪在微軟的指導下,續寫著玩家心中的「白月光」形象,但這可能嗎?

換血,再造血

這幾年的暴雪,只能用「內憂外患」來形容,且更主要的是內憂。

動視暴雪 CEO 鮑比科蒂克 (Bobby Kotick) 為首的管理層,像是壞了個水龍頭一般,每隔一段時間就會漏水,在業內濺出水花,後續產生的漣漪甚至波及了整個遊戲產業。

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▲ 圖片來源:彭博社

從去年夏天開始,暴雪內部就頻繁爆出醜聞事件,自那時起外界才發現,玩家唾棄已久的暴雪,其實早已千瘡百孔,體無完膚,而我們現在才看到第一隻不小心跑出來的「蟑螂」。

這一下子,《暗黑破壞神 4》《守望先鋒 2》遲遲未能與玩家見面的緣由也就暴露出來了,所以這幾年暴雪的核心玩家有多恨這家公司,現在就有多感激微軟。

所以我們才會看到這次收購新聞引起如此軒然大波,我們玩家才不管 700 億意味著什麼,我們只是慶幸暴雪沒有真的被我們「罵死」,甚至有可能起死回生,於是曾經的暴白把新的希望全都寄託在微軟身上。

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動視暴雪 2021 年第三季度的財報顯示,近 4 成的淨營收由動視貢獻,占比 36%,總計 6.41 億元,暴雪受到《暗黑破壞神 2 重製版》上線的正向推動,淨營收同比上漲 22%,總計 4.78 億元,手遊開發商 King 月活穩中有升,淨營收創紀錄,達 6.52 億元,與擁有《使命召喚》等大 IP 的動視平分秋色。

其中值得玩味的是,King 的月活數為 2.55 億,而暴雪旗下遊戲的月活只有 2600 萬,意味著暴雪玩家變少,但這些更願意在遊戲中花錢,然而暴雪卻反其道行之,被暴雪這幾年的「謎之操作」激怒最多的,也正是暴雪系玩家。

說來也是奇怪,不論有多少玩家對動視暴雪口誅筆伐,整個集團的財務基本盤一路向好,2018 年到 2020 年,動視暴雪總收入分別達到 75 億美元、64.89 億美元、80.86 億美元,這與艱難爬升的遊戲開發進度形成了極其鮮明的對比,如果不是 2016 年收購了《糖果傳奇》開發商 King,暴雪這個的窟窿恐怕很難補上。

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▲ 圖片來源:Standard.co.uk

正因如此,Bobby Kotick 自以為穩住了收入就能穩住股價,他才敢如此肆無忌憚地忽視公司內部環境的腐敗,和新遊戲開發進度的拖沓。

就如約翰卡雷魯在《壞血》里描寫的希拉洛斯那樣:金玉其外,敗絮其中。

所以微軟收購動視暴雪要做的第一件事,便是清理門戶。據報導,Bobby Kotick 在該收購案完成之後便會離任,帶著近 4 億美元分紅走人。

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後續微軟 Xbox 業務負責人菲爾斯賓塞 (Phil Spencer) 會兼任動視暴雪 CEO,或許會將之前共事過的「親信」,帶入系統內部,從內自外「改造」動視暴雪。

新作加速

動視暴雪收購案公布的那天,我看到一條評論,大意是說在微軟完成收購後,斯賓塞打開《守望先鋒 2》文件夾發現是空的。

這款系列續作於 2019 年在暴雪嘉年華上公布,後續開發進度非常緩慢,原計劃在去年上線,但卻被一直延期,去年四月,《守望先鋒》總監,那位被玩家親切稱為「姐夫」的傑夫卡普蘭 (Jeff Kaplan) 宣布離職,這對新作的計劃來說無疑是雪上加霜。多說一句,姐夫不是第一個出走的核心成員,近年來從暴雪離開的核心主創已超數十人。

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▲ 19 年公布的《守望先鋒 2》

於是在微軟宣布收購動視暴雪之後,玩家圈內鮮有地達成一致意見:微軟來了,青天就有了。

為什麼這樣說?因為大部分被微軟收購的遊戲開發商,後來的命運都不會太差。

2014 年,微軟花 25 億美元收購了《我的世界》開發商 Mojang,當年有不少玩家唱衰這筆案子,而今天該遊戲坐擁 1.41 億月活用戶,比 Mojang 賣身當年的 1400 萬銷量高出近十倍,如此看來微軟算是成功接手了。

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貝塞斯達母公司 ZeniMax Media 2020 年被微軟作價 75 億美元收購,不僅原有 IP 在穩步進行新作開發,新 IP《星域》也在 2021 年 E3 遊戲展上登場亮相,預計該作在 2022 年年底就將與玩家見面,這一連串的好消息,給玩家餵下了一顆定心丸。

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▲《星域》演示截圖

微軟用「鈔能力」詮釋了什麼叫背靠大樹好乘涼。

或許很快,手握星際、魔獸、守望先鋒、暗黑、使命召喚等經典大 IP 的動視暴雪就能結束內憂外患,重回正軌開發出滿足新老玩家口味的精品遊戲。

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▲ 部分暴雪在售及未上市的遊戲作品

微軟打算與新的工作室商討如何開發那些在動視暴雪的檔案中一直被擱置的遊戲。

菲爾斯賓塞幾天前接受《華爾街日報》采訪時曾提到想復活一些塵封的老 IP,他甚至提到了《吉他英雄》《國王密使》這類曾經紅極一時的作品。

那句「暴雪出品,必屬精品」已成歷史,但動視暴雪的 IP 依舊擁有無窮潛力。

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▲ 一旦收購成功,微軟將坐擁這些第一方工作室

如果動視暴雪在 2023 年正式被微軟收購,按照以往經驗,玩家很快就能在微軟旗下遊戲訂閱服務 Xbox Game Pass 的首發遊戲陣容里,見到這個老朋友的新作品了。

XBOX 的掌舵人,是個骨灰級玩家

微軟能用 687 億美元收購一個遊戲公司,除了有錢,還得有人能說服微軟現任 CEO 薩提亞納德拉 (Satya Nadella) 和股東們掏出這樣一筆巨款,這個人便是菲爾斯賓塞。

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▲ 圖片來源:New York Times

他在微軟待了 34 個年頭,他經手過的遊戲作品包括《神鬼寓言》《光環》《戰爭機器》《極限競速》。

2014 年他正式成為微軟遊戲業務掌舵人,一步步扭轉 Xbox One 上市後的破碎局面(2013 年 Xbox One 主機上市時,與 Kinect 體感強制捆綁銷售,定價比同期發售的索尼 PS4 貴了近一百美金,銷量遭遇滑鐵盧)。

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同時他對遊戲有著無限熱情的骨灰級玩家,這幾年他玩得最久的遊戲是《命運 2》,遊玩時間超 1200 小時(其工作室原屬於微軟,負責開發《光環》系列前三作,現已獨立),遊戲成就列表更是深不見底,說他是最愛玩遊戲的 CEO 絲毫不過分。

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▲ 斯賓塞的 Xbox Live 帳號

憑借對遊戲的無限熱情,他主導推進了 Xbox Game Pass 業務,統籌了 Mojang 和 ZeniMax 的收購案(Mojang 創始人馬庫斯佩爾松與斯賓塞私交甚好),到如今收購動視暴雪,他對微軟遊戲業務的理解無人能及。

他總是在思考,我們需要去哪里?以及如何到達那里?他就像一個西洋棋棋手,總是提早想好五步棋。如果你相信這一點,他就會把你帶到那兒。

Xbox 遊戲工作室負責人馬特布迪 (Matt Booty) 接受 Gamespot 采訪時這樣說道。

正是有他主持大局,微軟才願意花掉 53% 現金儲備去買一家遊戲公司,高層不僅信任他能盤活動視暴雪,也認為這一次收購,能給微軟的其他業務(PC、XR、雲服務)帶來好處。

也正因為有他,玩家才相信微軟能拯救瀕死的暴雪。

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來源:愛范兒